El trastorno bipolar, originalmente llamado enfermedad maníaco depresiva, es uno de los trastornos psiquiátricos más difíciles de manejar. El curso del trastorno bipolar se caracteriza comúnmente por períodos prolongados de depresión intercalados con episodios maníaco-hipomaníacos. El manejo de los pacientes con trastorno bipolar es un desafío debido a la cantidad limitada de medicamentos actualmente aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA), la alta proporción de pacientes que no responden al tratamiento, los efectos metabólicos y otros efectos secundarios asociados al uso de los mismos. El trastorno bipolar es una enfermedad recurrente que se encuentra entre las 30 principales causas de discapacidad en todo el mundo y se asocia con costos de atención médica significativos. Durante muchos años, el litio fue el único estabilizador del estado de ánimo de uso común, y sigue siendo un agente de primera elección en el tratamiento preventivo del trastorno bipolar. Sin embargo, se estima que del 20% al 40% de los pacientes pueden no responder adecuadamente al litio. El valproato semisódico es un medicamento anticonvulsivo que ha demostrado ser efectivo en la manía aguda y se usa con frecuencia en el tratamiento de mantenimiento del trastorno bipolar. Cuando se considera la aceptabilidad del tratamiento a largo plazo, junto con la eficacia, el perfil de eventos adversos de un medicamento también es importante.