Los virus del papiloma humano (VPH) pertenecen a la familia Papillomaviridae y son epiteliotrópicos que infectan el epitelio escamoso (piel y mucosas). Se estima que el VPH es la causa del 99% de los cánceres de cuello uterino (no hay evidencia de una predisposición genética significativa para el cáncer de cuello uterino), el 90% de los cánceres de ano, el 65% de los cánceres de vagina, el 50% de los cánceres de vulva y el 45-90% de los cánceres de orofaringe . La vía de transmisión del VPH es principalmente a través del contacto de piel a piel o de piel a mucosa. La transmisión sexual es la más documentada, pero ha habido estudios que sugieren cursos no sexuales. La transferencia horizontal del VPH incluye fómites, dedos y boca, contacto con la piel (que no sea sexual). La autoinoculación se describe en estudios como una posible vía de transmisión del VPH, ya que se certificó en mujeres vírgenes, y en niños con verrugas genitales (VPH de bajo riesgo) sin antecedentes personales de abuso sexual. La transmisión vertical de madre a hijo es otro curso de transferencia del VPH. Varios estudios han enfatizado la posibilidad de infección a través del líquido amniótico, o la placenta, o por contacto con la mucosa genital materna durante el parto natural. Nunca se ha demostrado la transmisión del VPH a través del agua; sin embargo, se ha detectado ADN del VPH en ambientes acuáticos. Se ha demostrado que las medidas de higiene de rutina son ineficaces para prevenir la transmisión del VPH, ya que los estudios que han evaluado muestras de VPH en equipos médicos contaminados (después de una desinfección estándar) han encontrado que todavía son positivas. Los costos anuales asociados con la morbilidad y la mortalidad de las enfermedades relacionadas con el VPH se estiman en aproximadamente $ 4 mil millones. Una vez que se lanzó el programa de vacunación contra el VPH en Australia, muchos estudios informaron los efectos iniciales: una disminución en la incidencia de anomalías cervicales de alto grado, ningún caso nuevo de verrugas genitales en mujeres menores de 21 años. Promover una mayor comprensión en el público en general sobre los beneficios evidentes de la vacunación puede crear actitudes positivas frente a las vacunas y disipar los mitos de los efectos secundarios espurios.

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https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7579832/