La falta de incentivos económicos ha provocado que las grandes empresas farmacéuticas hayan abandonado el mercado.

Cuando los científicos, los organismos de salud pública y los gobiernos de todo el mundo advierten que la resistencia a los antimicrobianos es la próxima gran crisis sanitaria, tienen una buena razón. Desde la década de 1960, las bacterias y otros microorganismos se han vuelto cada vez más resistentes a los medicamentos antimicrobianos, lo que ha provocado la muerte de más y más personas.

Las enfermedades resistentes a los medicamentos matan a unas 700.000 personas cada año, pero un grupo interinstitucional de las Naciones Unidas sobre la resistencia a los antimicrobianos estima que esto podría aumentar a 10 millones al año para 2050 si no se toman medidas. Esto es más que la cantidad de personas que actualmente mueren de cáncer en todo el mundo cada año.

A pesar de la clara necesidad de más agentes antimicrobianos, estos medicamentos no han aparecido. Están llegando al mercado menos antibióticos nuevos; la última clase de antibiótico completamente original se descubrió a fines de la década de 1980. Una razón es que el descubrimiento y la comercialización de antibióticos a menudo no resulta rentable para las empresas farmacéuticas.

Una estimación de 2017 sitúa el costo de desarrollar un antibiótico en alrededor de 1.500 millones de dólares. Mientras tanto, los analistas de la industria estiman que el ingreso promedio generado por la venta de un antibiótico es de aproximadamente $ 46 millones por año. “Es una cantidad pequeña y no se acerca a la cantidad necesaria para justificar la inversión”, dice Kasim Kutay, director ejecutivo de Novo Holdings, una firma de inversión en Hellerup, Dinamarca, enfocada en las ciencias de la vida.

Como resultado, muchas grandes empresas farmacéuticas se han retirado del mercado a favor de buscar líneas rentables de desarrollo de fármacos, como los tratamientos contra el cáncer. En su lugar, las empresas más pequeñas y los organismos de financiación se esfuerzan por llenar el vacío. Pero arreglar la economía del desarrollo de medicamentos podría requerir un enfoque radical.

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https://www.nature.com/articles/d41586-020-02884-3