La infección aguda por el virus de la hepatitis C (VHC) en los EE. UU. ha aumentado más de 3 veces desde 2010. 1 En 2017, se estimaron 44 700 casos de infección aguda por VHC en los EE. UU. 2 , que es más que los 37 377 casos del VIH reportado. 3 Además, ahora hay más muertes anuales por infección por VHC que por VIH en los Estados Unidos 2 , 3 ; en 2017, la infección por VHC representó 17 253 muertes 2 y el VIH representó 15 971 muertes. 3Se considera que las muertes relacionadas con la infección por el VHC se pueden prevenir en gran medida porque ahora se dispone de terapias que pueden lograr la curación virológica (definida como infección no detectable por el VHC en la sangre durante ≥12 semanas después de completar el tratamiento, y se denomina respuesta virológica sostenida).

La identificación y el tratamiento de las personas infectadas con el VHC es imprescindible para prevenir la progresión de la enfermedad y la morbilidad y mortalidad asociadas, y para reducir la transmisión del VHC. El desarrollo de regímenes de tratamiento más nuevos y más simples significa que todos los médicos deben estar facultados para llevar a cabo el tratamiento de pacientes con infección por VHC en su práctica porque más del 95% de los pacientes sin tratamiento previo pueden lograr una respuesta virológica sostenida con 8 a 12 semanas de administración oral, regímenes antivirales pangenotípicos de acción directa bien tolerados. La eliminación de la infección por el VHC para 2030, un objetivo actual de la Organización Mundial de la Salud, es un objetivo realista.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. (CDC) han publicado recomendaciones revisadas para el cribado universal del VHC 1 que establece que (1) todas las personas de 18 años o más deben someterse a un cribado al menos una vez y (2) todas las embarazadas deben someterse a un cribado durante cada el embarazo. En ambas poblaciones, los médicos pueden optar por no detectar si la tasa de prevalencia local de infección por VHC es de 0.1% o inferior. Estas recomendaciones se basan en una extensa revisión de la literatura, análisis de costo-efectividad y el reconocimiento de que la detección basada en el riesgo no identifica a todas las personas con infección por VHC. 1 Las nuevas recomendaciones de detección universales aumentan los enfoques previos de detección de factores de riesgo 4 , 5y probablemente aumentará el número de personas que viven con la infección por el VHC identificadas y tratadas.

Los patrones de uso de opioides han cambiado la prevalencia máxima de personas con nueva infección crónica por el VHC de hombres urbanos predominantemente mayores desde la generación del baby boom a una población más joven y rural compuesta casi por igual de hombres y mujeres. La mayor proporción de mujeres en edad fértil en este nuevo patrón de epidemiología del VHC ha llevado a casi duplicar la infección por el VHC en mujeres en edad fértil entre 2006 y 2014, 6 con una tasa de prevalencia estimada de infección por el VHC del 0,38% entre las mujeres embarazadas en 2015. 7 Según una estimación, 8 aproximadamente 29 000 mujeres con infección por VHC dieron a luz a 1700 bebés con infección por VHC cada año entre 2011 y 2014.

La recomendación 1 de los CDC para el cribado universal del VHC al menos una vez para todos los adultos mayores de 18 años debe adoptarse por completo. La recomendación es consistente con las recomendaciones ya hechas por la Asociación Americana para el Estudio de Enfermedades del Hígado (AASLD), la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA), el Servicio de Salud Indígena y el reciente Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. (USPSTF). 

La tasa general de prevalencia en los EE. UU. Para la infección por el VHC se estima en 1%. Sin embargo, algunas jurisdicciones pueden tener una tasa de prevalencia de infección por el VHC que es inferior al umbral del 0,1% para las pruebas rentables. En estas jurisdicciones, las pautas de los CDC brindan a los profesionales locales y a las autoridades de salud pública un margen de maniobra significativo para hacer recomendaciones de detección que respondan a las circunstancias locales e incluyan un umbral por debajo del cual la detección universal podría no adoptarse. Sin embargo, algunos entornos o áreas geográficas con bajas tasas de prevalencia de infección por el VHC podrían priorizar la eliminación del VHC en sus poblaciones, implementar la detección y potencialmente podrían negar la necesidad de una detección indefinida.

Para ver el artículo completo dar clic en el siguiente enlace:

https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2764561