Montefiore Health System y el Albert Einstein College of Medicine son las primeras instituciones de la nación en empezar a evaluar un medicamento en proceso de investigación en dos ensayos clínicos aprobados por el FDA: el primero de ellos tenía como objetivo tratar casos de COVID-19 de moderados a leves, y el segundo tratar casos severos de esta enfermedad. Los científicos tienen esperanzas de que el medicamento leronlimab pueda prevenir la llamada ‘tormenta de citoquinas’, una reacción del organismo que inflama y daña los pulmones y otros órganos de muchos pacientes de COVID-19.

El Dr. Harish Seethamraju, un especialista en transplante de órganos y miembro del departamento de medicina de Montefiore y Einstein, investigó con este medicamento en los inicios de la pandemia y se dio cuenta del potencial que tenía para tratar a sus pacientes de trasplantes que habían tenido COVID-19. Luego obtuvo del Food and Drug Administrartion (la máxima autoridad farmacológica del país) un permiso especial de ‘aplicación compasiva’ para administrar leronlimab a 10 pacientes de COVID-19 en estado extremadamente grave, seis de los cuales eran, además, pacientes de diversos tipos de transplante.

El leronlimab calmó el sistema inmunitario hiperactivo de estos pacientes y, al hacerlo, detuvo la inflamación y la coagulación sanguínea que tanto daño causan a los pulmones, el hígado y los riñones de los pacientes más graves de COVID-19“, dijo el Dr. Seethamraju. Los 10 pacientes tenían niveles extremadamente altos de CCL5, unas moléculas inflamatorias conocidas como citoquinas. Y son ellas las responsables de las llamadas ‘tormentas de citoquinas’. El leronlimab interfirió con estas moléculas CCL5, y evitó que dieran a las células inmunes la orden de atacar masivamente e inflamar los pulmones y otros órganos.

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