Diversos modelos teóricos cognitivos y psicoeducativos postulan que tener alta autoeficacia hacia hábitos y conductas saludables promueve la prevención de la obesidad y calidad de vida. Sin embargo, se conoce poco sobre el efecto de las intervenciones preventivas de la obesidad sobre la autoeficacia en la etapa escolar. El objetivo de este estudio fue evaluar el efecto de un programa de prevención de la obesidad (PPO) a través de autoeficacia dirigida a la realización de conductas saludables. Se aplicó un diseño longitudinal cuasi-experimental con tres mediciones (pretest, postest y seguimiento a 16 meses). La muestra no probabilística estuvo compuesta por 112 escolares entre 8 y 10 años (M = 8.83; DE= 0.62) de 3° y 4º grados de una escuela pública primaria de la Ciudad de México. Los datos se analizaron con ANOVA de Medidas Repetidas. Tras la aplicación del PPO niños y niñas incrementaron significativamente autoeficacia en el factor disminución de alimentos con bajo aporte nutricional. A los 16 meses de seguimiento, los efectos en ese mismo factor se mantuvieron en niños y niñas. La intervención incrementó autoeficacia para eliminar el comer emocional. La autoeficacia para elegir alimentos saludables mejoró significativamente en las niñas, mientras que autoeficacia hacia la actividad física se incrementó en los niños. Las niñas comparadas con los niños mostraron durante el seguimiento una puntuación superior en autoeficacia hacia conductas saludables. Los resultados del PPO son prometedores para prevenir la obesidad infantil. Futuros estudios controlados deben analizar su efecto en otras variables, como la dieta restringida e índice de masa corporal.

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