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En Estados Unidos se ha otorgado la aprobación de uso de emergencia para una nueva prueba de coronavirus que aprovecha la tecnología de edición de genes CRISPR. El nuevo kit de diagnóstico se basa en un enfoque desarrollado conjuntamente por el pionero en CRISPR Feng Zhang en el Broad Institute of MIT y Harvard, en Cambridge,Massachusetts. Se utilizará para diagnosticar el SARS-CoV-2, en laboratorios que están certificados para proporcionar resultados de pruebas clínicas. El uso generalizado del nuevo kit aprobado por la FDA podría ayudar a aliviar los retrasos y aumentar las pruebas. El kit de diagnóstico basado en CRISPR ha sido desarrollado por Sherlock Biosciences, una compañía de biotecnología también con sede en Cambridge. Funciona mediante la programación de la maquinaria CRISPR, que tiene la capacidad de concentrarse en ciertas secuencias genéticas, para detectar un fragmento de material genético del SARS-CoV-2 en un hisopo de nariz, boca o en el líquido de los pulmones. Si se encuentra el material genético del virus, una enzima CRISPR genera un brillo fluorescente. La prueba puede arrojar resultados en aproximadamente una hora, según la compañía. Otros laboratorios también están desarrollando pruebas de diagnóstico de SARS-CoV-2 basadas en CRISPR. El director ejecutivo de Sherlock Bioscience, Rahul Dhanda, dice que la compañía ahora está trabajando para crear un solo cartucho que no necesitaría ser procesado en un laboratorio y podría usarse en casa. Pero tal prueba necesitaría validaciones adicionales y otra autorización de la FDA. Desde principios de abril, la agencia ha emitido autorizaciones de uso de emergencia para más de 60 pruebas de diagnóstico de SARS-CoV-2. Ninguna de estas pruebas ha recibido autorización para ser utilizada y procesada en su totalidad en el hogar.

Palabras clave: CRISPR, SARS-CoV-2, FDA, Sherlock Biosciences, kit de diagnóstico

Fuente: https://www.nature.com/articles/d41586-020-01402-9