En el Día Mundial de la Obesidad, el 4 de marzo, destacamos el éxito que Portugal ha tenido en la lucha contra la obesidad infantil, uno de los principales desafíos de salud en la Región Europea de la OMS, con su impuesto a las bebidas azucaradas.

La obesidad infantil es un problema complejo de salud pública, causado por muchos factores, se cruza significativamente con el estado socioeconómico. Como la obesidad puede establecer comportamientos a una edad joven y vulnerable, los países tienen el deber de proteger a los niños de un fenómeno que puede convertirse en una carga de salud para el resto de sus vidas.

En Portugal, la combinación de dietas poco saludables y un aumento en los estilos de vida sedentarios ha precipitado una lucha de salud pública con la obesidad infantil. Las consecuencias de esto tienen implicaciones para que Portugal alcance los objetivos más amplios para las enfermedades no transmisibles (ENT) para 2030.

La importancia de monitorear las tendencias de salud

Sin embargo, un programa de monitoreo, la Iniciativa Europea de Vigilancia de la Obesidad Infantil (COSI) de la OMS, ha intentado controlar firmemente la crisis. COSI ha estado siguiendo la tendencia en la obesidad infantil durante 12 años y ha visto los números en Portugal lenta pero seguramente cambiar. COSI es una iniciativa que ha examinado el peso de los niños en edad escolar cada 2–3 años en más de 40 Estados miembros de la región europea desde 2008. Desde entonces, ha entregado datos invaluables a los gobiernos de toda la región.

La Dra. Ana Rito, investigadora principal de Portugal para COSI, nos guía a través de los componentes de esta iniciativa de monitoreo crítico. “Entre 2008 y 2016 podemos ver una caída en los niños con sobrepeso [en Portugal] del 37.9% al 30.7% y en los niños obesos del 15.3% al 11.7%. Sin embargo, sigue siendo una de las tasas más altas en Europa ”, explica. Gracias a COSI, no solo se puede evaluar la prevalencia, sino también los aspectos conductuales de los estilos de vida saludables, incluidas las dietas y los hábitos físicos. También va más allá de los propios niños para evaluar sus entornos, como las escuelas y la familia. Este nivel detallado de análisis mostró que, a pesar de las tasas decrecientes de obesidad en general, los patrones dietéticos parecían resistentes al cambio.

Estilos de vida saludables

Lo más importante, COSI identificó a uno de los principales culpables. Parecía que el número de niños que bebían refrescos regularmente, una influencia significativa en el aumento de peso, había aumentado con el tiempo para llegar a más del 80,1% de los niños de 6 a 8 años en 2016. “Estos datos proporcionaron evidencia científica esencial para apoyar la implementación del impuesto a las bebidas azucaradas ”, me dice Ana.

La tributación es a menudo una forma efectiva de impulsar el cambio de comportamiento y es mucho más exitosa que atacar o avergonzar a las personas. Sin embargo, la creación de un impulso político para tal cambio legislativo a menudo resulta desafiante, particularmente cuando aborda una industria que antepone las ganancias a las prioridades de salud de los jóvenes. No obstante, las principales instituciones de salud pública en Portugal ayudaron a impulsar los impuestos sobre las bebidas dulces en la agenda y en enero de 2017, Portugal entró en vigor un impuesto a las bebidas azucaradas.

Para ver el artículo completo dar clic en el siguiente enlace:

http://www.euro.who.int/en/health-topics/noncommunicable-diseases/obesity/news/news/2020/3/portugal-brings-down-obesity-by-taxing-sugary-drinks