Desde que comenzó el brote de coronavirus, los científicos han estado tratando de averiguar por qué los niños son mucho menos propensos que los adultos a experimentar complicaciones graves por la infección. Ahora la investigación sugiere que la respuesta podría estar en los vasos sanguíneos sanos de los niños.

Los niños representan solo una pequeña proporción de los infectados por el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Una gran encuesta realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. en Atlanta, Georgia, encontró que los niños de 17 años y menores, que representan el 22% de la población de los EE. UU., representan menos del 2% de las infecciones confirmadas por COVID-19 en todo EE. UU., de 2,572 niños incluidos en la encuesta, solo el 5.7% fue al hospital y solo tres murieron.

Se han propuesto varias teorías para explicar por qué los niños no se enferman tanto. Estos incluyen la posibilidad de que tengan una respuesta inmune inicial más fuerte y más efectiva al virus que los adultos, y que puedan tener cierta inmunidad de la exposición reciente a virus similares. Pero un número creciente de investigadores piensa que la diferencia entre adultos y niños podría ser la condición de sus vasos sanguíneos.

Muchos adultos con graves COVID-19 experimentan coagulación en los vasos sanguíneos, lo que conduce a ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares. La coagulación parece estar relacionada con un mal funcionamiento del endotelio, el tejido liso que recubre los vasos sanguíneos y normalmente evita la coagulación, dice Frank Ruschitzka, cardiólogo del Hospital Universitario de Zúrich en Suiza. Normalmente, los coágulos de sangre se forman solo para detener el sangrado de una lesión, pero si el endotelio está dañado, también se pueden formar coágulos.

Ruschitzka y sus colegas han descubierto que el SARS-CoV-2 puede infectar las células endoteliales, que se encuentran en todo el cuerpo. En un estudio de tres personas con COVID-19, dos de las cuales murieron, el equipo de Ruschitzka descubrió que el SARS-CoV-2 había infectado el endotelio del paciente y había causado inflamación y signos de coagulación 1 . El estudio fue pequeño, por lo que tales complicaciones deberán investigarse más a fondo, pero los problemas con el endotelio parecen estar involucrados en la mayoría de los casos de COVID-19 que progresan a enfermedad grave o mortal en adultos, dice.

Esta teoría también podría explicar por qué las personas con afecciones que comprometen el endotelio, como diabetes e hipertensión, tienen un mayor riesgo de sufrir COVID-19 grave, dice Marcel Levi, hematólogo del Hospital Universitario de Londres.

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https://www.nature.com/articles/d41586-020-01692-z