El tabaco nunca ha sido un factor protector frente a la infección por SARS-CoV-2, como algunos habían sugerido al principio de la pandemia en relación al papel protector de la nicotina. Cada vez hay más evidencias que sugieren que el humo del cigarrillo estimula los pulmones para producir más enzima convertidora de angiotensina 2, la proteína que el coronavirus usa para ingresar a las células humanas. Los hallazgos, que se publican en «Developmental Cell», pueden explicar por qué los fumadores parecen ser particularmente vulnerables a las infecciones graves. El análisis también indica que el cambio es reversible, lo que sugiere que dejar de fumar podría reducir el riesgo de una infección grave por coronavirus. Los autores del trabajo, Jason Sheltzer y Joan Smith, del Laboratorio Cold Spring en EE.UU., investigaron si los grupos vulnerables podrían compartir alguna característica clave relacionada con las proteínas humanas de las que depende el coronavirus para la infección. La influencia de la exposición al humo fue sorprendentemente fuerte. Los autores se centraron primero en comparar la actividad genética en los pulmones a través de diferentes edades, sexos y entre fumadores y no fumadores; comprobaron que tanto los ratones que habían estado expuestos al humo en un laboratorio como los humanos que eran fumadores actuales tenían una regulación positiva significativa de enzima convertidora de angiotensina 2. También descubrieron que los productores más prolíficos de la enzima en las vías aéreas son células productoras de moco llamadas células caliciformes. Se sabe que fumar aumenta la prevalencia de dichas células, un cambio que puede proteger las vías respiratorias de los irritantes pero, al amplificar la cantidad de enzima convertidora de angiotensina 2 en los pulmones, también puede aumentar la vulnerabilidad al SARS-CoV-2.

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Fuente: https://www.abc.es/salud/enfermedades/abci-fumar-hace-covid-19-mas-mortal-202005191417_noticia.html