El término nutracéutico fue acuñado desde los conceptos de “nutrición” y “farmacéutico” en 1989 por el Dr. Stephen DeFelice quien definió los nutracéuticos como “un alimento o parte de un alimento que proporciona beneficios médicos o para la salud, incluida la prevención y / o el tratamiento de enfermedades “. Se comercializan para consumo por humanos como complementos nutricionales, sin sustituir la dieta diaria. La relación inseparable entre salud y alimentación se conoce desde hace 2.500 años, Hipócrates (filósofo griego padre de la medicina) decía: “Que la medicina sea tu alimento y el alimento sea tu medicina”.

El calcio, la fibra y el aceite de pescado marcaron el comienzo de la era nutracéuticos, “lo que marcó la diferencia con respecto al pasado”.

Por el conocimiento científico de las propiedades beneficiosas que poseen, incluyendo en ellas la prevención de enfermedades, los nutracéuticos se han asociado a la prevención y tratamiento de al menos tres de las enfermedades que usar con una alta tasa de mortalidad en los países desarrollados (diabetes , enfermedades cardiovasculares e hipertensión arterial) y en la prevención de otras en determinadas etapas de la vida como la osteoporosis.

Si hablamos de sus características podemos definirlos como: “productos de origen natural con propiedades biológicas activas, beneficiosas para la salud y con capacidad preventiva y / o terapéutica definida”. Al hablar de nutracéuticos estamos hablando de una muy amplia de productos que deben cumplir con los siguientes criterios:

– Ser productos de origen natural, aislados y purificados por métodos no desnaturalizantes para conservar sus propiedades originales sin hacer algún tipo de manipulación química.

– Deben tener efectos beneficiosos para la salud: mejora de una o más funciones fisiológicas, acción preventiva y / o curativa, y mejora de la calidad de vida, y aportar una estabilidad temporal.

– Han de superar un análisis de estabilidad y toxicología y análisis químico.

– Deben realizar estudios reproducibles de sus propiedades bioactivas en animales de experimentación y en humanos.

Normalmente se presentan en una matriz no alimenticia (píldoras, cápsulas, polvo …) de una sustancia natural bioactiva concentrada, present usualmente en los alimentos y que, tomada en dosis superior a la existente en esos alimentos, tiene un efecto favorable sobre la salud mayor que el que podría tener el alimento normal. Es decir, contiene algunos componentes del alimento funcional más o menos aislados.

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