Apoyando la recuperación de covid-19

Después de excluir las complicaciones o comorbilidades graves en curso, y hasta que los resultados de los estudios de seguimiento a largo plazo estén disponibles, los pacientes deben ser tratados de forma pragmática y sintomática con un énfasis en el apoyo holístico y evitando la investigación excesiva. La fiebre, por ejemplo, puede tratarse sintomáticamente con paracetamol o fármacos antiinflamatorios no esteroideos. La monitorización del estado funcional en pacientes con coivd-19 post-aguda aún no es una ciencia exacta. Se ha desarrollado de forma pragmática una escala de estado funcional post-covid-19, pero no se ha validado formalmente; una versión simplificada de esta se reproduce en el material complementario.

La derivación a un servicio de rehabilitación especializado no parece ser necesaria para la mayoría de los pacientes, quienes pueden esperar una mejora gradual, aunque a veces prolongada, en los niveles de energía y disnea, con la ayuda de un ritmo cuidadoso, priorización y establecimiento de objetivos modestos. En nuestra experiencia, la mayoría de los pacientes que no ingresaron en el hospital, aunque no todos, se recuperan bien con cuatro a seis semanas de ejercicio aeróbico ligero (como caminar o Pilates), aumentando gradualmente la intensidad según la tolerancia. Aquellos que regresan al empleo pueden necesitar apoyo para negociar un regreso gradual. El recuadro 5 contiene enlaces a recursos para pacientes, incluida una guía completa para pacientes del Homerton University Hospital. 

Apoyo y síntomas respiratorios

Tos

La British Thoracic Society define la tos crónica como aquella que persiste más de ocho semanas. 26 Hasta ese momento, y a menos que haya signos de sobreinfección u otras complicaciones como inflamación pleural dolorosa, la tos parece tratarse mejor con ejercicios simples de control de la respiración y medicación donde esté indicado (como bomba de protones inhibidores si se sospecha reflujo).

Técnicas de respiración

El paciente debe sentarse en una posición apoyada e inhalar y exhalar lentamente, preferiblemente por la nariz y exhalar por la boca, mientras relaja el pecho y los hombros y permite que la barriga se eleve. Deben aspirar a una relación inspiración / espiración de 1: 2. Esta técnica se puede utilizar con frecuencia a lo largo del día, en ráfagas de 5 a 10 minutos (o más si es útil).

Otras técnicas respiratorias, como la respiración diafragmática, la respiración profunda lenta, la respiración con los labios fruncidos, las técnicas de yoga, Buteyko, se utilizan en estrategias para controlar los patrones respiratorios y la disnea de los pacientes, pero requieren el asesoramiento de un especialista para identificar qué técnica se adapta mejor a cada paciente.

Falta de aire

Es común cierto grado de disnea después del covid-19 agudo. La disnea severa, que es rara en pacientes que no fueron hospitalizados, puede requerir una derivación urgente. La dificultad para respirar tiende a mejorar con ejercicios de respiración. Los oxímetros de pulso pueden ser extremadamente útiles para evaluar y monitorear los síntomas respiratorios después del covid-19, y no pudimos encontrar evidencia de que su uso en el hogar conduzca a un aumento de la ansiedad.

Uso de oximetría de pulso en la infección de covid-19 posaguda

La hipoxia puede reflejar una alteración de la difusión del oxígeno y es una característica reconocida del covid-19. Puede ser asintomático (la llamada hipoxia silenciosa) o sintomático (que refleja un aumento del trabajo respiratorio o una patología secundaria como una neumonía bacteriana o tromboembolismo). 

La automonitorización de las saturaciones de oxígeno durante tres a cinco días puede ser útil para evaluar y tranquilizar a los pacientes con disnea persistente en la fase posaguda, especialmente aquellos en los que las saturaciones iniciales son normales y no se encuentra ninguna otra causa de disnea en una evaluación exhaustiva. Se debe realizar una prueba de desaturación de esfuerzo como parte de la evaluación inicial para pacientes cuya lectura del oxímetro de pulso en reposo sea del 96% o superior, pero cuyos síntomas sugieran desaturación de esfuerzo (como mareo o disnea severa durante el ejercicio). En ausencia de contraindicaciones, se debe invitar a estos pacientes a repetir la lectura del oxímetro después de 40 pasos en una superficie plana (si se realiza la autocomprobación de forma remota) y luego, después de pasar un minuto, sentarse y pararse tan rápido como puedan (si se supervisa en sitio). Una caída del 3% en la lectura de saturación con un esfuerzo leve es anormal y requiere investigación.

Los pacientes deben recibir un oxímetro de pulso y un diario de observaciones e instrucciones sobre cómo autocontrolarse.  Por lo general, esta sería una lectura diaria tomada con un dedo limpio y tibio sin esmalte de uñas, después de descansar durante 20 minutos; el dispositivo debe dejarse estabilizar y debe registrarse la lectura más alta obtenida. Si bien la gama de sondas de saturación de oxígeno disponibles comercialmente de proveedores de atención médica y farmacias parece funcionar dentro de los rangos normales (92% y más), las aplicaciones para teléfonos inteligentes que pretenden medir las saturaciones de oxígeno con la cámara y la linterna del teléfono no deben usarse. 

Las pautas de la British Thoracic Society definen el rango objetivo para la saturación de oxígeno como 94-98% y un nivel del 92% o menos como requerimiento de oxígeno suplementario (a menos que el paciente tenga insuficiencia respiratoria crónica). Lecturas del oxímetro persistentemente en el rango del 94-95% o por debajo (indicando sustancialmente más abajo en la curva de desaturación de oxígeno-hemoglobina) requieren evaluación e investigación. El paciente debe recibir consejos sobre redes de seguridad (como ponerse en contacto con su médico general) en caso de lecturas recurrentes de baja saturación. Se deben hacer los ajustes apropiados para los pacientes con enfermedad pulmonar e hipoxia conocida, en quienes el rango de 88-92% se considera aceptable.

Para ver el artículo completo dar clic en el siguiente enlace:

https://www.bmj.com/content/370/bmj.m3026