Los productos lácteos de vacas y otros mamíferos no humanos son componentes importantes de las dietas occidentales tradicionales, especialmente en climas fríos. La ingesta recomendada de leche o porciones equivalentes de queso, yogur u otros productos lácteos en los Estados Unidos es de tres porciones de 8 onzas (237 ml) por día para adultos y niños de 9 años de edad o mayores, una cantidad que es sustancialmente mayor que la ingesta promedio actual entre adultos de 1.6 porciones por día. 1La cantidad de ingesta recomendada se ha justificado para cumplir con los requisitos nutricionales de calcio y reducir el riesgo de fracturas óseas. Sin embargo, no se ha establecido el beneficio para la salud de una alta ingesta de productos lácteos, y existen preocupaciones sobre los riesgos de posibles resultados adversos para la salud. Por lo tanto, el papel del consumo de lácteos en la nutrición humana y la prevención de enfermedades merece una evaluación cuidadosa.

Crecimiento y desarrollo

Si la leche materna no está disponible, la leche de vaca (como base de la fórmula infantil para niños menores de 1 año) puede agregar un valor nutricional importante durante la primera infancia. Sin embargo, se puede obtener un crecimiento y desarrollo normales durante la infancia sin productos lácteos si se presta atención a la calidad de la dieta, 11 incluido el uso de suplementos de vitamina B 12 en dietas que incluyen pocos productos animales y vitamina D para compensar la baja exposición al sol.

Incluso con una nutrición general adecuada, el consumo de leche aumenta el crecimiento longitudinal y la altura alcanzada. 12-14 No está claro si este efecto promotor del crecimiento es causado por aminoácidos específicos, hormonas anabólicas u otros factores. La leche de vaca contiene cantidades sustanciales de los aminoácidos de cadena ramificada leucina, isoleucina y valina, que son clave para la calidad de la proteína. El consumo de estos aminoácidos por los humanos aumenta las concentraciones plasmáticas de IGF-I, que media la acción de la hormona del crecimiento, 15-20 y la leucina activa específicamente el objetivo mamífero de la vía de la rapamicina (mTOR), que promueve la replicación celular e inhibe la apoptosis. 21Sin embargo, las consecuencias para la salud del crecimiento acelerado y la mayor estatura adulta son complejas. La estatura alta se asocia con menores riesgos de enfermedad cardiovascular 22, pero con mayores riesgos de muchos tipos de cáncer, 23 fracturas de cadera, 24 y embolia pulmonar. 22

Salud ósea y riesgo de fractura

La base de las recomendaciones de EE. UU. Para el consumo de leche se deriva de estudios que evalúan el equilibrio de la ingesta y excreción de calcio en solo 155 adultos en los que la ingesta estimada de calcio necesaria para mantener el equilibrio fue de 741 mg por día. 25,32 Más allá del tamaño pequeño, estos estudios de equilibrio tienen otras limitaciones serias, que incluyen corta duración (2 a 3 semanas) y altas ingestas habituales de calcio. Por el contrario, el equilibrio estimado se alcanzó en aproximadamente 200 mg de calcio en la dieta por día entre los hombres peruanos con baja ingesta habitual de calcio 33.Un hallazgo consistente con la capacidad del cuerpo para aumentar considerablemente la absorción cuando el calcio en la dieta es bajo. En ensayos aleatorios que utilizaron la densidad mineral ósea como sustituto del riesgo de fractura, los suplementos de calcio de 1000 a 2000 mg por día dieron como resultado una densidad mineral ósea de 1 a 3% mayor que el placebo. Si se mantiene, esta pequeña divergencia podría ser importante. Sin embargo, después de 1 año, la tasa de cambio en la densidad mineral ósea entre las mujeres perimenopáusicas y posmenopáusicas tardías fue igual a la del placebo 34 ; con la interrupción de la suplementación, se pierde la pequeña diferencia en la densidad mineral ósea. 35 Debido a este fenómeno transitorio, los ensayos que duran 1 año o menos pueden ser engañosos, 34y los estudios de equilibrio de 2 a 3 semanas utilizados para establecer los requisitos de calcio tienen una relevancia limitada para el riesgo de fractura. 33 Por lo tanto, creemos que los estudios transversales pueden proporcionar información útil adicional sobre la densidad mineral ósea en estado estacionario. Entre casi 10,000 hombres y mujeres representativos de la población de EE. UU., La ingesta de calcio no estaba relacionada con la densidad mineral ósea en la cadera. 36

Peso corporal y obesidad

Aunque la leche ha sido ampliamente promovida como beneficiosa para el control de peso, en un metanálisis de 29 ensayos aleatorios, no se observaron efectos generales de la leche u otros alimentos lácteos sobre el peso corporal. 53 Entre los hombres y las mujeres en tres grandes cohortes, 54 los cambios en el consumo de leche entera, leche baja en grasa y queso no tuvieron asociaciones claras con el cambio de peso, mientras que el consumo de yogur se asoció con un menor aumento de peso. Como una de las únicas fuentes comúnmente consumidas de probióticos en las dietas occidentales modernas, los productos lácteos recién fermentados como el yogur pueden proteger contra la obesidad y conferir otros beneficios para la salud como resultado de sus efectos sobre el microbioma intestinal. 55-58 Sin embargo, no se puede excluir la confusión por los estilos de vida generalmente más saludables de las personas que consumen yogur.

Los estudios sobre el consumo de leche y el peso corporal en niños son pocos y están sujetos a confusión y causalidad inversa. Entre 12.829 adolescentes seguidos durante 3 años, la ingesta de leche baja en grasa se asoció positivamente con el aumento del índice de masa corporal (IMC, el peso en kilogramos dividido por el cuadrado de la estatura en metros), pero la ingesta de leche entera y grasa. la grasa láctea no era; El aumento de peso asociado con la leche baja en grasa fue explicado por una mayor ingesta de energía. 59 De manera similar, en tres cohortes de niños pequeños, el consumo de leche entera o con un 2% de grasa se asoció con un IMC más bajo o un menor riesgo de obesidad que el consumo de leche descremada o baja en grasa. 60-62 En un estudio, no se observó asociación general entre la leche y el porcentaje de grasa corporal. 63

En general, los resultados de los estudios de cohorte prospectivos y los ensayos aleatorios no muestran efectos claros de la ingesta de leche sobre el peso corporal en niños o adultos. Al contrario de lo que aconseja el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) para elegir productos lácteos bajos en grasa, la leche baja en grasa no parece tener ventajas sobre la leche entera para el control de peso, y en los niños, la evidencia disponible sugiere un mayor aumento de peso a largo plazo con una reducción leche con grasa que con leche entera. El consumo regular de yogur puede resultar en un aumento de peso menor, y esta posibilidad justifica estudios adicionales en ensayos controlados adecuadamente para minimizar la confusión.

Presión sanguínea, lípidos y enfermedad cardiovascular

El contenido relativamente alto de potasio de la leche ha llevado a sugerir que una mayor ingesta de leche puede reducir la presión arterial. La dieta de Enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH), que incluye productos lácteos bajos en grasa, reduce la presión arterial, pero la contribución específica de la leche no está clara porque la dieta es baja en sodio y alta en frutas y verduras. Los ensayos aleatorios de leche baja en grasa han mostrado resultados inconsistentes con respecto a la reducción de la presión arterial. 15,70,71 Es importante señalar que el efecto de la leche en estos ensayos a menudo depende de la comparación de bebidas o alimentos. Si la leche reemplaza las bebidas endulzadas con azúcar u otros carbohidratos refinados, los resultados probablemente serán beneficiosos, 72,73 , pero los resultados pueden diferir si la leche reemplaza las nueces, las legumbres o las frutas enteras.

Las recomendaciones prevalecientes también recomiendan el consumo de productos lácteos bajos en grasa en lugar de alternativas completas porque las grasas saturadas (aproximadamente el 65% de las grasas lácteas son grasas saturadas 2 ) aumentan el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), y el aumento del colesterol LDL es un riesgo establecido. factor de enfermedad coronaria. Sin embargo, los efectos reportados de las grasas saturadas dependen de la fuente de comparación de calorías. 74 El reemplazo de grasas saturadas con la mayoría de los carbohidratos, como lo alentaron durante muchos años las pautas dietéticas del USDA, reduce el colesterol LDL; sin embargo, el tamaño de las partículas de colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL) y de colesterol LDL también disminuye, y aumentan los niveles de triglicéridos y factores inflamatorios. 75,76Alternativamente, el reemplazo de grasas saturadas con grasas insaturadas tiene beneficios similares sobre el colesterol LDL pero sin los efectos adversos. 76,77

Diabetes

Se cree que la leche de vaca es una causa de diabetes tipo 1 debido a la reactividad cruzada entre las proteínas lácteas y las células de los islotes pancreáticos. 83 Sin embargo, en un ensayo aleatorizado, los niños destetados a proteínas hidrolizadas en lugar de leche de vaca no tenían menos autoanticuerpos contra las células beta después de 7 años que los niños que bebían leche de vaca, 84 y la relación de la ingesta de leche con el riesgo de diabetes tipo 1 sigue siendo poco claro.

La ingesta de productos lácteos se ha asociado con un riesgo moderadamente menor de diabetes tipo 2 en algunos estudios de cohortes. 85 Sin embargo, en grandes metanálisis, el consumo de lácteos no se asoció con 86 , o solo se asoció débilmente con 87 , de menor riesgo. Además, un marcador genético para la tolerancia a la lactosa, y por lo tanto una mayor ingesta de leche, no estaba relacionado con el riesgo de diabetes. 88 En un análisis de sustitución, el riesgo de diabetes fue menor con el consumo de leche que con el consumo de bebidas azucaradas o jugos de frutas, pero mayor con el consumo de leche que con el consumo de café. 89

Cáncer

En comparaciones internacionales, el consumo de productos lácteos está fuertemente correlacionado con las tasas de cáncer de mama, cáncer de próstata y otros tipos de cáncer. 9,90 Los efectos del consumo de leche en plasma IGF-I, 20,91 que predice un mayor riesgo de cáncer de próstata y de mama, 92 proporciona un mecanismo plausible. En estudios de cohorte prospectivos, el consumo de leche se asocia más consistentemente con un mayor riesgo de cáncer de próstata, 23,93 formas especialmente agresivas o fatales, pero no con un mayor riesgo de cáncer de seno. 23La ingesta total de lácteos se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer de endometrio, particularmente entre las mujeres posmenopáusicas que no reciben terapia hormonal, un hallazgo posiblemente relacionado con el contenido de hormonas sexuales de los productos lácteos. 94 Se ha hipotetizado que el consumo de productos lácteos o lactosa aumenta el riesgo de cáncer de ovario, pero no se observó ninguna relación en un análisis agrupado. 95 Por el contrario, en los metanálisis y los análisis agrupados de datos primarios, el consumo de leche 96,97 se asoció inversamente con el riesgo de cáncer colorrectal, posiblemente debido a su alto contenido de calcio. 23Una limitación importante de la literatura existente es que casi todos los estudios prospectivos se han iniciado entre personas de mediana edad o más tarde, mientras que muchos factores de riesgo de cáncer operan en la infancia o en la vida adulta temprana. 98 En un estudio de dietas en adolescentes, se demostró que la ingesta de leche no estaba relacionada con un riesgo futuro de cáncer de seno. 99

Alergias e intolerancia

La alergia a las proteínas de la leche de vaca puede afectar hasta el 4% de los bebés y causar problemas nutricionales considerables. 100 Informes dispersos sugieren que el consumo de leche puede exacerbar las tendencias atópicas, lo que confiere una predisposición al asma, el eccema y las alergias alimentarias. 100,101 Durante un período de 10 años, los bebés con antecedentes familiares de atopia que fueron asignados aleatoriamente para recibir fórmula de proteína hidrolizada tuvieron un menor riesgo de enfermedad alérgica y de eccema que los bebés asignados aleatoriamente para recibir leche de vaca. 102En un estudio cruzado doble ciego de niños con intolerancia a la leche de vaca, 44 de 65 niños tuvieron una reducción en los síntomas (incluida la resolución de las fisuras anales) cuando consumieron leche de soja, mientras que no hubo reducción en los síntomas entre los niños del grupo que recibió leche de vaca. 103 Más allá de la infancia, la leche de vaca puede precipitar exacerbaciones asmáticas 104 y afecciones relacionadas. 105 Además, la intolerancia a la lactosa limita el consumo de leche en todo el mundo.

Conclusiones

La leche de vaca incluye una combinación compleja de macronutrientes, micronutrientes y factores que promueven el crecimiento que pueden contribuir a la nutrición humana; sin embargo, todos estos nutrientes pueden obtenerse de otras fuentes (como ha sido el caso en muchas sociedades tradicionales con ingestas históricamente bajas de productos lácteos). Para los adultos, la evidencia general no respalda el alto consumo de lácteos para la reducción de fracturas, lo que ha sido una justificación principal para las recomendaciones actuales de los EE. UU. Además, el consumo total de lácteos no se ha relacionado claramente con el control de peso o con los riesgos de diabetes y enfermedades cardiovasculares. Es probable que el alto consumo de productos lácteos aumente los riesgos de cáncer de próstata y posiblemente de cáncer de endometrio, pero reduce el riesgo de cáncer colorrectal. Es importante tener en cuenta que los efectos informados sobre la salud de los productos lácteos dependen en gran medida de los alimentos o bebidas específicos con los que se comparan; Para muchos resultados, los productos lácteos se comparan favorablemente con la carne roja procesada o las bebidas endulzadas con azúcar, pero de manera menos favorable con las fuentes de proteínas vegetales como las nueces. Además, no se ha establecido un beneficio claro de consumir lácteos bajos en grasa sobre los productos lácteos enteros.

Los efectos sobre el consumo de leche de vaca en los niños son menos claros debido a los mayores requerimientos nutricionales para el crecimiento de los niños, y los datos son más limitados. Si la leche materna no está disponible, la leche de vaca puede proporcionar un sustituto valioso en la primera infancia. La leche promueve la velocidad de crecimiento y una mayor altura alcanzada, lo que confiere riesgos y beneficios. La alta densidad de nutrientes de la leche puede ser particularmente beneficiosa en regiones donde la calidad general de la dieta y la ingesta de energía están comprometidas. Sin embargo, en poblaciones con una nutrición generalmente adecuada, el alto consumo de leche puede aumentar el riesgo de fracturas más adelante en la vida, y la asociación de una mayor altura con el riesgo de cáncer sigue siendo una preocupación.

En nuestra opinión, la recomendación actual de aumentar considerablemente el consumo de productos lácteos a 3 o más porciones por día no parece estar justificada. La ingesta óptima de leche para una persona individual dependerá de la calidad general de la dieta. Si la calidad de la dieta es baja, especialmente para los niños en entornos de bajos ingresos, los alimentos lácteos pueden mejorar la nutrición, mientras que si la calidad de la dieta es alta, es improbable que una mayor ingesta proporcione beneficios sustanciales, y son posibles daños. Cuando el consumo de leche es bajo, los dos nutrientes de mayor preocupación, calcio y vitamina D (que es particularmente preocupante en latitudes más altas), 120se puede obtener de otros alimentos o suplementos sin las posibles consecuencias negativas de los productos lácteos. Para el calcio, las fuentes dietéticas alternativas incluyen col rizada, brócoli, tofu, nueces, frijoles y jugo de naranja fortificado 11.121 ; para la vitamina D, los suplementos pueden proporcionar una ingesta adecuada a un costo mucho menor que la leche fortificada. En espera de investigaciones adicionales, las pautas para la leche y los productos lácteos equivalentes idealmente deberían designar una ingesta aceptable (como 0 a 2 porciones por día para adultos), enfatizar la leche baja en grasa como preferible a la leche entera y desalentar el consumo de alimentos lácteos endulzados con azúcar. en poblaciones con altas tasas de sobrepeso y obesidad.

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https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMra1903547?query=featured_home