Las personas de mediana edad que se sienten solas de forma persistente parecen tener casi el doble de riesgo de desarrollar demencia o enfermedad de Alzheimer, informa un nuevo estudio.

Sin embargo, si toma medidas para contrarrestar su soledad, en realidad podría reducir su riesgo de demencia, encontraron los investigadores.

El riesgo de demencia aumentó un 91% en aquellos que informaron sentimientos de soledad que persistieron en dos exámenes de salud separados tomados con algunos años de diferencia en la mediana edad (de 45 a 64 años), según los hallazgos publicados el 24 de marzo en la revista Alzheimer’s & Dementia.

Pero si las personas se sentían solas en el primer examen pero no durante el siguiente, su riesgo de demencia disminuyó en un 66%, halló el estudio.

Podría ser que las personas que pueden recuperarse de la soledad sean más resilientes psicológicamente y puedan responder mejor a los cambios cerebrales relacionados con la edad, dijo la investigadora principal, la Dra. Wendy Qiu, profesora de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

“Algunas personas, cuando se sienten solas, pueden hacer cosas como hacer más ejercicio o salir socialmente. Hacen algo al respecto. Tienen sus familias y amigos que vienen de visita”, dijo Qiu. “Por eso están solos y la próxima vez no se sentirán solos”.

Curiosamente, la viudez o vivir solo no parecen estar directamente asociados con el riesgo de Alzheimer, anotó Qiu. Eso indica que la soledad podría ser un estado mental en lugar de algo impuesto a una persona por sus circunstancias.

Claire Sexton, directora de programas científicos y divulgación de la Asociación de Alzheimer, dijo: “Puedes vivir solo y no estar solo, o puedes estar rodeado de gente y aún así estar solo. Necesitamos más estudios para diferenciar realmente si es la soledad lo que importa o si se trata de aislamiento social, y qué tipos de intervenciones se necesitan”.

Estos hallazgos aumentan la esperanza de que si las personas de mediana edad y las personas mayores superan los sentimientos de soledad y aislamiento social experimentados durante la pandemia de COVID-19, la salud de su cerebro no sufrirá efectos duraderos, dijeron Qiu y Sexton.

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