En medio del brote de coronavirus en curso, el remdesivir experimental de Gilead Sciences se ha convertido en el candidato más prometedor contra el patógeno mortal. Pero su patente en China también ha generado una confusión inesperada.

La compañía farmacéutica china BrightGene ha copiado con éxito remdesivir, dijo la compañía en un comunicado (PDF, chino) al mercado de estrellas al estilo Nasdaq de China el miércoles.

Además, la firma con sede en Suzhou dijo que ya ha producido en masa el ingrediente activo de remdesivir y está en proceso de convertirlo en dosis terminadas. Las acciones de la compañía subieron un 20% en las noticias, alcanzando el límite de movimiento de precios diario permitido en el intercambio.

Sin embargo, BrightGene no parece planear evitar a Gilead por completo. La compañía dejó en claro que la versión genérica aún está en una fase de I + D, y que su comercialización final requiere el permiso del titular de la patente, Gilead.

En una entrevista con la publicación de noticias de negocios de China Jiemian, el secretario de la junta de BrightGene explicó que no hay ningún problema de infracción de patentes en este momento porque no está vendiendo el producto. Pero fabricar un imitador a un medicamento protegido por patente a escala sin ninguna licencia es un movimiento inusual que podría revivir las preocupaciones sobre la protección de la propiedad intelectual en el país.

La protección de la propiedad intelectual en China ha sido criticada durante mucho tiempo por el mundo occidental y fue citada como una razón detrás de la última guerra comercial que el presidente Donald Trump libró contra el país. Como parte de la primera fase de un acuerdo comercial más amplio (PDF), la Casa Blanca firmó recientemente con Beijing para resolver la disputa, China ha prometido implementar una aplicación al estilo estadounidense de los derechos de patente de drogas. Estos incluyen permitir una orden judicial preliminar contra un fabricante de genéricos en medio de una pelea de patentes.

El incidente de BrightGene representa el último giro en la controversia de patentes sobre remdesivir en China. Hace unos días, investigadores del Instituto de Virología Wuhan de la Academia China de Ciencias, con sede en el centro del brote, dijeron que habían solicitado una patente sobre el uso de remdesivir para tratar el nuevo coronavirus, ahora oficialmente nombrado por el Mundo. Organización de salud como COVID-19.

El instituto de investigación dijo que presentó la solicitud “desde la perspectiva de proteger los intereses nacionales”, pero la medida generó críticas.

En una reciente conferencia interna de la compañía, el CEO de Gilead, Daniel O’Day, dijo que la compañía posee todas las patentes sobre remdesivir, incluso para los coronavirus. Pero también enfatizó que la prioridad de la compañía es examinar el uso del medicamento en ensayos clínicos y aumentar la producción si se confirma su eficacia. Gilead “no entrará en una disputa de patentes”, dijo.

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