Los epidemiólogos suelen ser cautelosos con el lenguaje que utilizan. Pero “asombroso” y “trascendental” son algunos de sus comentarios sobre los resultados recientemente publicados de un ensayo de una tecnología biológica que tiene como objetivo detener la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos. El ensayo, realizado en Yogyakarta, Indonesia, mostró que la liberación de mosquitos modificados para transportar una bacteria llamada Wolbachia , que impide que los insectos transmitan algunos virus, provocó una fuerte caída de los casos de dengue en la ciudad. Estos resultados son la evidencia más sólida hasta ahora de que la técnica de Wolbachia , en desarrollo desde la década de 1990, podría librar al mundo de algunas enfermedades mortales transmitidas por mosquitos, dicen los investigadores.

Los mosquitos portadores de Wolbachia se liberaron durante un período de seis meses en partes designadas al azar de Yogyakarta, a partir de 2016. Las tasas de dengue en estas áreas fueron 77% más bajas, según se evaluó durante varios años después de la liberación, en comparación con las áreas que no recibieron el mosquitos. Los resultados se informaron en comunicados de prensa el 26 de agosto, pero aún no se han publicado los datos completos subyacentes a las cifras.

Será importante analizar todos los datos, pero “una reducción del 77% es realmente extraordinaria”, dice Philip McCall, biólogo de vectores de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, Reino Unido. “Esto es muy prometedor”.

El estudio terminó varios meses antes debido a COVID-19. Pero los científicos dicen que los resultados deberían respaldar el despliegue de la tecnología en todo el mundo. El ensayo fue coordinado por la organización sin fines de lucro World Mosquito Program (WMP), que espera desplegar los mosquitos en áreas endémicas de dengue en todo el mundo.

“Este es un avance real, una nueva esperanza para nosotros, para la gente y, con suerte, para el programa”, dice Adi Utarini, investigador de salud pública de la Universidad de Gadjah Mada en Yogyakarta, que codirigió el ensayo.

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https://www.nature.com/articles/d41586-020-02492-1