¿Qué vale un examen físico? Mientras miro una lista de mis próximas citas con pacientes en mi clínica de atención primaria y trato de decidir quién acudirá al consultorio a pesar de la pandemia de la enfermedad por coronavirus-2019, esta pregunta me paraliza.

En los 15 años que llevo como médico, el examen físico siempre ha ocupado un espacio precario para mí. Como residente, la gran cantidad de información que tenía sobre los pacientes antes de entrar en su habitación hizo que fuera tentador hacer el “examen físico rápido” que Robert Hirschtick lamentó en un ensayo publicado recientemente. 1 Más recientemente, el énfasis de mi organización de atención responsable en aumentar nuestro volumen de visitas de bienestar anuales de Medicare, que no requieren un examen físico, y las recomendaciones de algunos grupos contra los exámenes físicos de rutina en pacientes asintomáticos 2 me hace cuestionar por qué examino a pacientes ancianos sanos .

Como nuestra práctica de atención primaria ha girado hacia la telesalud y el examen físico me ha sido arrebatado, me encuentro reflexionando sobre el valor que tiene el examen. A veces es claramente necesario para hacer un diagnóstico. Pero ahora me doy cuenta de las otras formas en que utilizo el examen para promover la atención y su importancia para mi propio bienestar. Es un medio a través del cual hago una pausa y me conecto físicamente con los pacientes, demuestro mi conocimiento y autoridad, y es una herramienta que utilizo para persuadir a los pacientes y reevaluar sus narrativas.

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