En los primeros meses de 2020, las teorías de conspiración salvajes sobre Bill Gates y el nuevo coronavirus comenzaron a surgir en línea. Gates, cofundador de Microsoft y filántropo multimillonario que ha financiado los esfuerzos para controlar el virus con tratamientos, vacunas y tecnología, había creado el virus, argumentó una teoría. Lo había patentado, dijo otro. Usaría vacunas para controlar a las personas, declaró un tercero. Las afirmaciones falsas proliferaron en silencio entre los grupos predispuestos a difundir el mensaje: personas que se oponen a las vacunas, la globalización o las infracciones de privacidad habilitadas por la tecnología. Entonces uno se convirtió en la corriente principal.

El 19 de marzo, el sitio web Biohackinfo.com afirmó falsamente que Gates planeaba usar una vacuna de coronavirus como una estratagema para monitorear a las personas a través de un microchip inyectado o un software espía de puntos cuánticos. Dos días después, el tráfico comenzó a fluir a un video de YouTube sobre la idea. Se ha visto casi dos millones de veces. La idea llegó a Roger Stone, ex asesor del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien en abril discutió la teoría en un programa de radio y agregó que nunca confiaría en una vacuna contra el coronavirus que Gates había financiado. La entrevista fue cubierta por el periódico The New York Post., que no desacreditó la noción. Luego, ese artículo fue gustado, compartido o comentado por casi un millón de personas en Facebook. “Ese es un mejor rendimiento que la mayoría de las noticias de los medios de comunicación”, dice Joan Donovan, socióloga de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts.

Donovan traza el camino de esta desinformación como un epidemiólogo que rastrea la transmisión de un nuevo virus. Al igual que con las epidemias, hay momentos de ‘superamador’. Después de que se publicó la historia del New York Post , varias figuras de alto perfil con casi un millón de seguidores en Facebook publicaron sus propios comentarios alarmantes, como si la historia sobre Gates ideando vacunas para rastrear personas fuera cierta.

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https://www.nature.com/articles/d41586-020-01452-z