No es una vacuna contra el SIDA, pero puede ser lo más parecido a una hasta ahora. Un medicamento antirretroviral de acción prolongada administrado en forma de inyección cada 2 meses protegió poderosamente a las personas no infectadas del VIH en un estudio a gran escala que fue interrumpido por la pandemia COVID-19. El aparente éxito, el estudio no ha sido publicado en una revista revisada por pares ni presentado a investigadores del VIH en una reunión, ofrece una alternativa potencialmente más fácil a tomar píldoras diarias de otros antirretrovirales, lo que ha resultado difícil para muchas personas.

La estrategia de las personas no infectadas que toman drogas para protegerse del VIH, conocida como profilaxis previa a la exposición (PrEP), obtuvo la bendición de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. En 2012 cuando la agencia aprobó una píldora diaria que combina dos medicamentos que paralizan el virus. En el nuevo estudio, este combo comercializado como Truvada se probó contra las inyecciones intramusculares del fármaco experimental cabotegravir o placebos en hombres que tienen sexo con hombres y mujeres transgénero. El ensayo, patrocinado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de EE. UU., Comenzó en diciembre de 2016 e inscribió a más de 4500 participantes en todo el mundo, que fueron asignados aleatoriamente a Truvada, cabotegravir, píldoras de placebo o inyecciones de placebo. A fines de abril, ocurrieron 12 infecciones en el grupo de cabotegravir versus 38 en el grupo de igual tamaño que recibió Truvada. Esto representa un 0.

“Es realmente emocionante”, dice Jared Baeten, epidemiólogo de la Universidad de Washington, Seattle, que no participó en el ensayo del NIAID pero realizó un estudio histórico de PrEP sobre píldoras anti-VIH (una fue Truvada) en Kenia y Uganda. “Ofrece otra opción para las personas que no pueden o no quieren tomar píldoras diarias”. El nuevo estudio no demostró, a nivel estadístico, la superioridad de cabotegravir sobre Truvada, pero los datos mostraron claramente que funcionó igual de bien. Tener opciones puede hacer que más personas prueben la PrEP, dice Baeten, comparando la situación con las mujeres que ahora tienen  varias formas de anticoncepción  para elegir.

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