Antecedentes: la depresión es el trastorno psiquiátrico más común en personas con comportamiento suicida. El conocimiento de sus factores de riesgo debería ayudar a diseñar estrategias preventivas.

Objetivo: describir el comportamiento suicida y los factores de riesgo de intento de suicidio en personas con trastornos depresivos mayores (TDM).

Material y métodos: Se realizó un estudio de seguimiento de 12 meses en 112 pacientes ambulatorios de tres centros de atención psiquiátrica de Ñuble, Chile, con evaluaciones basales y trimestrales. Se evaluaron factores demográficos, psicosociales y clínicos como posibles factores de riesgo de intentos de suicidio. Se aplicó una entrevista clínica con la lista de verificación de los criterios diagnósticos del DSM-IV, la Escala de Depresión de Hamilton y la Lista de Experiencias Amenazantes y la Escala Multidimensional de Apoyo Social Percibido.

Resultados: El sesenta y siete por ciento de los participantes tenía ideación suicida y el 43,8% había intentado suicidarse. El riesgo de suicidio fue significativamente mayor en los participantes con un solo episodio depresivo mayor (razón de posibilidades [OR] = 3,98; intervalos de confianza [IC] del 95% = 1,29-12,32 p = 0,02) y aquellos con intentos de suicidio previos (OR = 13,15; IC del 95% = 3,87-44,7 p <0,01). Edad joven, no tener pareja, estar desempleado, tener un episodio depresivo mayor severo, tener síntomas psicóticos, tener un trastorno de personalidad y estar desprovisto de enfermedad médica aumentaron el riesgo de intentos de suicidio, pero no alcanzaron significación estadística.

Conclusiones: Los factores de riesgo significativos deben considerarse especialmente al diseñar estrategias de prevención del suicidio en pacientes con TDM.

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