Introducción

Las hormonas tiroideas actúan en casi todas las células nucleadas y son esenciales para el crecimiento normal y el metabolismo energético. La disfunción tiroidea es común, fácilmente identificable y fácilmente tratable, pero si no se diagnostica o no se trata, puede tener profundos efectos adversos. Tanto la deficiencia como el exceso de yodo pueden provocar hipotiroidismo e hipertiroidismo.

El diagnóstico de la disfunción tiroidea se basa predominantemente en la confirmación bioquímica. La asociación inversa entre TSH y T4 y T3 convierte a la TSH en el marcador más sensible del estado tiroideo.

En consecuencia, el hipotiroidismo manifiesto se define como las concentraciones de TSH por encima de los valores de referencia y los niveles de T4 libre por debajo del rango de referencia, mientras que el hipotiroidismo subclínico se define como los niveles de TSH elevados y niveles de T4 libre dentro del rango de referencia. Asimismo, el patrón hormonal inverso se aplica en la definición de hipertiroidismo franco (TSH bajo y T4 alto) y subclínico (TSH bajo y T4 normal).

El yodo es un componente integral de las hormonas tiroideas. Más de mil millones de personas en todo el mundo viven en un área deficiente en yodo, y las poblaciones con mayor riesgo residen en regiones montañosas del sudeste de Asia, América del Sur y África central. Las diferencias poblacionales en el aporte de yodo tienen un papel importante en la prevalencia global de la disfunción tiroidea.

Los trastornos tiroideos nodulares son más frecuentes en áreas donde la deficiencia de yodo es más común, mientras que los trastornos tiroideos autoinmunes, como la tiroiditis de Hashimoto y la enfermedad de Graves, ocurren con mayor frecuencia en poblaciones con suficiente aporte de yodo; sin embargo, una multitud de otros factores de riesgo, incluida la susceptibilidad genética y étnica, el sexo, el tabaquismo, el consumo de alcohol, otras afecciones autoinmunes y la exposición a algunos medicamentos también influyen en la epidemiología de la enfermedad de la tiroides.

En esta revisión, se resume la epidemiología actual del hipertiroidismo y el hipotiroidismo y se destacan las diferencias globales y los factores ambientales que influyen en la aparición de estas enfermedades.

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