Por lo general, hablo de un nuevo estudio centrado en los datos y sus implicaciones más amplias. Esta semana, quiero profundizar un poco en cómo funciona la epidemiología de las enfermedades infecciosas, utilizando, por supuesto, el nuevo coronavirus 2019 como un gran ejemplo en tiempo real.

Has escuchado mucho sobre el nuevo virus durante el último mes, de informes en las principales revistas médicas que detallan series de casos, presentadores de noticias sin aliento que preguntan si esta es la próxima gripe española y, por supuesto, algunas declaraciones cautelosas de funcionarios gubernamentales acusados ​​de contener la pandemia. .

Todos esos informes se centran en números: casos, períodos de incubación, tasas de ataque, tasas de mortalidad, número de reproducción básica. Como proveedores de atención médica, necesitamos tener una mejor intuición acerca de lo que realmente significan estos números, cómo encajan con otras enfermedades infecciosas que nos son más familiares y, lo que es más importante, cómo pueden desestimarse, porque los caprichos de estas estimaciones pueden marque la diferencia entre un susto instantáneo y un pánico mundial completo.

Comencemos con el grande, el número de reproducción básico, o R0. Esto representa el número promedio de individuos susceptibles a los que una persona infectada transmitirá la enfermedad. Piense en ello como contagio.

Hay dos factores principales de R0: el número de contactos que tienen las personas infectadas mientras son infecciosos y la tasa de ataque (el porcentaje de probabilidad de que un contacto determinado contraiga la enfermedad).

Lógicamente, si el R0 es <1, un brote de enfermedad debería disminuir con el tiempo, y si es> 1, los casos deberían continuar aumentando. La gripe estacional, por ejemplo, tiene un R0 de alrededor de 1.5. La gripe española de 1918-1919 tuvo un R0 tan alto como 2. La varicela , que es bastante infecciosa, tiene un R0 de alrededor de 5.

De inmediato necesitamos notar algo. El R0 claramente no es la medida de cuán terrible será una nueva infección. La gripe española mató a 50 millones de personas en 1918. Tomaré varicela sobre la gripe española cualquier día de la semana.

Ingrese la tasa de letalidad, el porcentaje de individuos infectados que mueren por la enfermedad. Los informes históricos sitúan el índice de letalidad de la gripe española en un 10% .

Entonces, si desea predecir qué tan terrible será una nueva enfermedad, realmente desea ver tanto el número de reproducción básico como la tasa de letalidad. Afortunadamente, los procesos evolutivos tienden a no favorecer enfermedades altamente fatales; Después de todo, un huésped muerto no transmite más enfermedades a los demás. Las excepciones incluyen algunas de nuestras condiciones más temidas.

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https://www.medscape.com/viewarticle/924319#vp_1