Los científicos están preocupados por un nuevo virus que ha infectado a decenas de miles de personas y mató a más de 1,000. El virus, que surgió en la ciudad china de Wuhan en diciembre, es un coronavirus y pertenece a la misma familia que el patógeno que causa el síndrome respiratorio agudo severo o SARS. Causa una enfermedad respiratoria llamada COVID-19, que puede propagarse de persona a persona.

Aquí están las últimas noticias sobre el brote.

18 de febrero 11:00 GMT – ¿El brote en China alcanzó su punto máximo?

Un estudio de casi 45,000 casos confirmados de COVID-19 en China sugiere que el brote ya podría haber alcanzado su clímax. El informe, del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades del país, dice que el pico, el día con el mayor número de nuevas infecciones, se produjo a fines de enero. El número de casos nuevos confirmados por laboratorio por día disminuyó desde entonces hasta el 11 de febrero, el final del período de estudio. Sin embargo, el número de nuevos casos sospechosos y casos diagnosticados por los médicos mediante escáneres de tórax, conocidos como casos clínicamente diagnosticados, se mantuvo aproximadamente en los mismos niveles.Manténgase actualizado, con Nature Briefing

Los últimos datos sobre las infecciones por coronavirus en China parecen mostrar una disminución en los nuevos casos, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en una conferencia de prensa el 17 de febrero, el mismo día en que se publicó el informe chino. . Pero dijo que la tendencia debe interpretarse con cautela. “Es demasiado pronto para saber si esta nueva disminución reportada continuará”, dijo. “Cada escenario todavía está sobre la mesa”.

Raina MacIntyre, médica y epidemióloga de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia, está de acuerdo en que los datos deben considerarse con precaución, pero dice que las tendencias generales son informativas. Los informes de la OMS también muestran una disminución en los nuevos casos reportados por día en China y en todo el mundo, dice ella.

Pero el extenso período de vacaciones en China que terminó el 9 de febrero significa que podría haber otro aumento en los nuevos casos alrededor del 21 de febrero, a medida que las personas regresen al trabajo. “A menudo con epidemias vemos más de un pico”, dice MacIntyre.

Los epidemiólogos han estado tratando de estimar aproximadamente cuándo llegará el pico del brote, para que los funcionarios de salud pública puedan preparar hospitales y determinar cuándo será seguro levantar las restricciones de viaje en Wuhan y varias ciudades cercanas.

Algunos modelos sugieren que el clímax ocurrirá en cualquier momento . Otros dicen que faltan meses y que el virus infectará a millones, o, en una estimación, a cientos de millones, de personas antes. Este modelo supone que muchas más personas han sido infectadas de lo que se refleja en los recuentos oficiales, pero que estas personas no tienen síntomas o no están lo suficientemente enfermas como para buscar tratamiento médico.

La imagen del microscopio electrónico de barrido muestra SARS-CoV-2.

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