La pandemia de Covid-19 ha provocado una grave escasez de muchos bienes y servicios esenciales, desde desinfectantes para manos y máscaras N-95 hasta camas y ventiladores de UCI. Aunque el racionamiento no tiene precedentes, nunca antes el público estadounidense se había enfrentado a la perspectiva de tener que racionar bienes y servicios médicos a esta escala.

De toda la atención médica que tendrá que ser racionada, la más problemática será la ventilación mecánica. Varios países, pero no Estados Unidos, ya han experimentado una escasez de ventiladores. Los hospitales de atención aguda en los Estados Unidos actualmente tienen alrededor de 62,000 ventiladores de función completa y alrededor de 98,000 ventiladores básicos, con 8900 adicionales en la Oficina del Subsecretario de Preparación y Respuesta de la Reserva Nacional Estratégica. 1 Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que entre 2.4 y 21 millones de estadounidenses necesitarán hospitalización durante la pandemia, y la experiencia en Italia ha sido que alrededor del 10 al 25% de los pacientes hospitalizados requerirán ventilación, en algunos casos durante varias semanas. 2Sobre la base de estas estimaciones, el número de pacientes que necesitan ventilación podría oscilar entre 1,4 y 31 pacientes por ventilador. Si será necesario racionar los ventiladores dependerá del ritmo de la pandemia y de cuántos pacientes necesiten ventilación al mismo tiempo, pero muchos analistas advierten que el riesgo es alto. 3

Si bien la escasez de otros bienes y servicios puede provocar la muerte, en la mayoría de los casos serán los efectos combinados de una variedad de escaseces los que provocarán peores resultados. La ventilación mecánica es diferente. Cuando la respiración de los pacientes se deteriora hasta el punto de que necesitan un ventilador, generalmente solo hay una ventana limitada durante la cual se pueden guardar. Y cuando se retira la máquina de pacientes que dependen completamente del ventilador, generalmente morirán en cuestión de minutos. A diferencia de las decisiones relacionadas con otras formas de tratamiento de soporte vital, la decisión de iniciar o finalizar la ventilación mecánica a menudo es realmente una elección de vida o muerte.

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https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMp2005689?query=featured_coronavirus