Las erupciones púrpuras, las piernas hinchadas, los catéteres obstruidos y la muerte súbita: los coágulos de sangre, grandes y pequeños, son una complicación frecuente de COVID-19, y los investigadores apenas comienzan a entender por qué. Durante semanas, se han recibido informes de los efectos de la enfermedad en todo el cuerpo, muchos de los cuales son causados ​​por coágulos. “Esto es como una tormenta de coágulos de sangre”, dice Behnood Bikdeli, becario de cardiología de cuarto año en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. Cualquier persona con una enfermedad grave está en riesgo de desarrollar coágulos, pero los pacientes hospitalizados con COVID-19 parecen ser más susceptibles.

Los estudios de los Países Bajos y Francia sugieren que los coágulos aparecen en 20% a 30% de los pacientes con COVID-19 en estado crítico 1 , 2 . Los científicos tienen algunas hipótesis plausibles para explicar el fenómeno, y recién están comenzando a lanzar estudios destinados a obtener conocimientos mecanicistas. Pero con el creciente número de muertos, también están luchando para probar medicamentos para frenar los coágulos.

Doble golpe

Los coágulos de sangre, grupos de células y proteínas en forma de gelatina, son el mecanismo del cuerpo para detener el sangrado. Algunos investigadores ven la coagulación como una característica clave de COVID-19. Pero no es solo su presencia lo que desconcierta a los científicos: es cómo se muestran. “Hay tantas cosas sobre las presentaciones que son un poco inusuales”, dice James O’Donnell, director del Centro Irlandés de Biología Vascular en el Royal College of Surgeons en Dublín.

Los anticoagulantes no evitan de manera confiable la coagulación en personas con COVID-19, y los jóvenes mueren por accidentes cerebrovasculares causados ​​por bloqueos en el cerebro. Y muchas personas en el hospital tienen niveles drásticamente elevados de un fragmento de proteína llamado Dímero D, que se genera cuando se disuelve un coágulo. Los altos niveles de dímero D parecen ser un poderoso predictor de mortalidad en pacientes hospitalizados infectados con coronavirus 3 .

Los investigadores también han observado coágulos en miniatura en los vasos más pequeños del cuerpo. Jeffrey Laurence, un hematólogo de Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York, y sus colegas examinaron muestras de pulmón y piel de tres personas infectadas con COVID-19 y descubrieron que los capilares estaban obstruidos con coágulos 4 . Otros grupos, incluido un equipo dirigido por O’Donnell, han informado hallazgos similares 5 .

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https://www.nature.com/articles/d41586-020-01403-8