La semana pasada me enfrenté a la tarea de decirles a los nuevos padres que su hijo prematuro de 2 libras necesitaba cirugía de emergencia. La conversación fue aún más difícil porque, con o sin cirugía, era probable que muriera. Acordaron el procedimiento con una solicitud: que permitiéramos a sus abuelos y tíos la oportunidad de conocerlo primero. No querían que su hijo muriera solo.

Por lo general, podría facilitar una solicitud tan razonable. Incluso en tiempos normales, el hospital aísla a los pacientes del hogar, la familia y la comunidad, por lo que esto parecía una pequeña astilla de gracia. Sin embargo, incluso esto ahora estaba excluido; En respuesta a la pandemia en curso, nuestro hospital ha instituido una política de visitantes necesariamente estricta.

Las políticas más inflexibles están reservadas para la unidad COVID-19, que solo permite que un padre, vestido con bata, guantes, máscara y gafas, se quede por niño enfermo. Este padre no puede salir de la habitación del hospital hasta que el niño sea dado de alta. Sabiendo que ellos también se infectarán, los padres eligen ingresar para que su hijo no sufra solo.

El aislamiento que hemos experimentado durante la pandemia actual ha reenfocado nuestra atención sobre la tendencia de la medicina moderna a aislar a pacientes individuales. Existe una barrera estricta, por ejemplo, entre mi sala de operaciones y el mundo exterior. Solo se permite la entrada de unos pocos seleccionados. Y los pacientes a menudo se quedan solos en nuestras UCI, arrullados por el ruido de las máquinas mientras están en un estado semiconsciente. Las políticas de la era de la pandemia simplemente han intensificado el aislamiento que ya se ha establecido como rutina en la medicina: aislamos a los enfermos para que se recuperen.

Sin duda, en nuestro momento actual, el aislamiento y el distanciamiento físico que tantos sufren son una necesidad imperiosa. Pero estas medidas severas deberían apasionarnos a disminuir el aislamiento de aquellos que cuidamos una vez que la pandemia haya quedado atrás. Al mirar hacia adelante, ¿podemos volver a imaginar la salud comunitaria, la práctica de la medicina y las formas más sutiles que podrían cambiar nuestros sistemas y procedimientos?

Antes de la actual pandemia, el poeta agricultor y crítico cultural Wendell Berry reflexionó sobre los efectos aislantes de la medicina a raíz del ataque cardíaco masivo de su hermano. John, el hermano de Berry, requirió cirugía de emergencia y cuidados intensivos prolongados, lo que necesariamente lo sacó de su vida diaria y de su comunidad. Durante su hospitalización, Berry recuerda que “el mundo de la especialización, la maquinaria y el procedimiento abstracto” parecía incompatible con el mundo del que vino John, el mundo del amor, encarnado en la familia, los amigos y los vecinos que se reunieron junto a su cama. Esta comunidad intentó preservar la conexión de John con el mundo exterior y, lo que es más importante, con su humanidad. A pesar del enfoque aparentemente necesario de la medicina en el paciente individual,1

Nuestro escenario actual y el aislamiento que requiere contiene ecos inquietantes de Tebas de Edipo cuando fue asolado por la peste. En la escena de apertura de la clásica tragedia griega, Edipo Rey , los efectos del contagio son evidentes ya que las calles están vacías, los niños son arrancados de sus padres y los ciudadanos de sus polis . Un sacerdote se lamenta:Una plaga está en las plantas fructíferas de la tierra,una plaga está en el ganado en los campos,una plaga está en nuestras mujeres que no tienen hijoshan nacido para ellos; un dios que lleva fuegouna peste mortal, está en nuestra ciudad,nos golpea y no perdona, y la casa de Cadmose vacía de su gente mientras la muerte negrase enriquece en gemidos y lamentos “. 2

A medida que la obra continúa, aprendemos que la peste es una retribución divina por el asesinato del difunto Rey Laius y que solo al encontrar y desterrar al culpable de su asesinato, Tebas se salvará de la calamidad. Entonces, la ciudad recurre a su nuevo rey Edipo, un líder sabio amado por todos los que fueron coronados después de que su ingenio e inteligencia salvaron a Tebas de la esfinge mortal resolviendo su enigma.

Es para sorpresa y horror de Edipo (y nuestro) que descubre que mató a su padre. El oráculo de Apolo había profetizado el asesinato de Layo en el nacimiento de Edipo. Intentando desafiar la profecía, Laius deja a Edipo para morir en una ladera. El niño es rescatado y criado en Corinto y, al enterarse de la profecía cuando sea mayor de edad, huye. Durante este vuelo, Edipo se encuentra con Layo en una encrucijada y se ve obligado a abandonar el camino. Enfurecido, mata al viejo sin saber que es su padre y su rey. Edipo también, sin saberlo, toma a su madre Jocasta como su esposa, una recompensa por liberar a Tebas de la Esfinge. El clímax de la tragedia es el reconocimiento de Edipo de estas transgresiones, y que su mayor fortaleza —su visión proverbial, su ingenio y sabiduría— son la fuente de la peste en toda la ciudad de Tebas. Tan humilde

La historia en Edipo Rey arroja luz sobre nuestra realidad actual, acentuando algunos de los problemas morales de la medicina moderna más allá de la cuestión del racionamiento del ventilador.

De lo que finalmente depende la polis para su salvación, Edipo mismo, aparentemente la mayor de sus esperanzas mortales, es la causa de su propia desaparición. Del mismo modo, la medicina, al mismo tiempo que aporta mucha curación, se convierte en el medio de aislamiento de los pacientes e intensifica la antimembresía de nuestros procedimientos, inadvertidamente en tiempos normales, por diseño durante esta pandemia.

La plaga de Tebas también habla de la naturaleza comunitaria del sufrimiento. A pesar de la fijación moderna en la “medicina individualizada”, la pandemia actual revela el individualismo radical como una fachada. Somos animales sociales. Un médico en Nueva York me dijo recientemente: “La peor parte de COVID-19 es que los pacientes mueren solos, sin sus familias a su lado”. Los expertos reconocen que el aislamiento experimentado por el distanciamiento físico obligatorio tiene graves consecuencias para la salud mental. 3

Como género, la tragedia tiene como objetivo enseñar a los ciudadanos cómo soportar y responder al sufrimiento, cómo y cuándo es apropiado sentir lástima y miedo. La audiencia ateniense original que miraba la obra habría reconocido que si esto pudiera pasarle a Edipo, “a quien todos los hombres llaman el Grande”, les podría pasar lo mismo. 2 La tragedia nos instruye a aceptar los límites de nuestra existencia. El coronavirus es un recordatorio de nuestra vulnerabilidad y nuestra finitud. Edipo, a pesar de su ingenio e inteligencia, no pudo salvar a su familia o ciudad del sufrimiento y la muerte. Del mismo modo, la medicina, a pesar de sus notables avances tecnológicos, en última instancia no puede salvarnos de lo mismo.

Sin embargo, incluso en el sufrimiento hay esperanza. Aunque Edipo deja a Tebas, no se va solo. Tampoco sufre solo. En la obra de teatro de Sófocles, Edipo en Colón, sus hijas lo atienden. No es tarea fácil, Antígona e Ismene sufren junto al viejo ciego. Como no ha estado completamente aislado, su sufrimiento puede ser compartido e informado por el amor. Un mensajero relata el encuentro en el lecho de muerte entre Edipo y sus hijas:Entonces la tierra gimió con truenos del dios de abajo;y cuando escucharon el sonido, las chicas se estremecierony cayó sobre las rodillas de su padre, y comenzó a llorar,golpeándose los senos y llorando, como si le hubieran roto el corazón.Y escucharlos gritar tan amargamentelos rodeó con sus brazos y les dijo:“Niños, hoy tu padre se ha ido de ustedes.Todo lo que era mío se ha ido. Ya no deberássoportar la carga de cuidarmeSé que fue difícil, hijos míos. Y sin embargo, una palabranos libera de todo el peso y el dolor de la vida:esa palabra es amor “. 4 4

A medida que la obra continúa, aprendemos que la peste es una retribución divina por el asesinato del difunto Rey Laius y que solo al encontrar y desterrar al culpable de su asesinato, Tebas se salvará de la calamidad. Entonces, la ciudad recurre a su nuevo rey Edipo, un líder sabio amado por todos los que fueron coronados después de que su ingenio e inteligencia salvaron a Tebas de la esfinge mortal resolviendo su enigma.

Es para sorpresa y horror de Edipo (y nuestro) que descubre que mató a su padre. El oráculo de Apolo había profetizado el asesinato de Layo en el nacimiento de Edipo. Intentando desafiar la profecía, Laius deja a Edipo para morir en una ladera. El niño es rescatado y criado en Corinto y, al enterarse de la profecía cuando sea mayor de edad, huye. Durante este vuelo, Edipo se encuentra con Layo en una encrucijada y se ve obligado a abandonar el camino. Enfurecido, mata al viejo sin saber que es su padre y su rey. Edipo también, sin saberlo, toma a su madre Jocasta como su esposa, una recompensa por liberar a Tebas de la Esfinge. El clímax de la tragedia es el reconocimiento de Edipo de estas transgresiones, y que su mayor fortaleza —su visión proverbial, su ingenio y sabiduría— son la fuente de la peste en toda la ciudad de Tebas. Tan humilde

La historia en Edipo Rey arroja luz sobre nuestra realidad actual, acentuando algunos de los problemas morales de la medicina moderna más allá de la cuestión del racionamiento del ventilador.

De lo que finalmente depende la polis para su salvación, Edipo mismo, aparentemente la mayor de sus esperanzas mortales, es la causa de su propia desaparición. Del mismo modo, la medicina, al mismo tiempo que aporta mucha curación, se convierte en el medio de aislamiento de los pacientes e intensifica la antimembresía de nuestros procedimientos, inadvertidamente en tiempos normales, por diseño durante esta pandemia.

La plaga de Tebas también habla de la naturaleza comunitaria del sufrimiento. A pesar de la fijación moderna en la “medicina individualizada”, la pandemia actual revela el individualismo radical como una fachada. Somos animales sociales. Un médico en Nueva York me dijo recientemente: “La peor parte de COVID-19 es que los pacientes mueren solos, sin sus familias a su lado”. Los expertos reconocen que el aislamiento experimentado por el distanciamiento físico obligatorio tiene graves consecuencias para la salud mental. 3

Como género, la tragedia tiene como objetivo enseñar a los ciudadanos cómo soportar y responder al sufrimiento, cómo y cuándo es apropiado sentir lástima y miedo. La audiencia ateniense original que miraba la obra habría reconocido que si esto pudiera pasarle a Edipo, “a quien todos los hombres llaman el Grande”, les podría pasar lo mismo. 2 La tragedia nos instruye a aceptar los límites de nuestra existencia. El coronavirus es un recordatorio de nuestra vulnerabilidad y nuestra finitud. Edipo, a pesar de su ingenio e inteligencia, no pudo salvar a su familia o ciudad del sufrimiento y la muerte. Del mismo modo, la medicina, a pesar de sus notables avances tecnológicos, en última instancia no puede salvarnos de lo mismo.

Sin embargo, incluso en el sufrimiento hay esperanza. Aunque Edipo deja a Tebas, no se va solo. Tampoco sufre solo. En la obra de teatro de Sófocles, Edipo en Colón, sus hijas lo atienden. No es tarea fácil, Antígona e Ismene sufren junto al viejo ciego. Como no ha estado completamente aislado, su sufrimiento puede ser compartido e informado por el amor. Un mensajero relata el encuentro en el lecho de muerte entre Edipo y sus hijas:Entonces la tierra gimió con truenos del dios de abajo;y cuando escucharon el sonido, las chicas se estremecierony cayó sobre las rodillas de su padre, y comenzó a llorar,golpeándose los senos y llorando, como si le hubieran roto el corazón.Y escucharlos gritar tan amargamentelos rodeó con sus brazos y les dijo:“Niños, hoy tu padre se ha ido de ustedes.Todo lo que era mío se ha ido. Ya no deberássoportar la carga de cuidarmeSé que fue difícil, hijos míos. Y sin embargo, una palabranos libera de todo el peso y el dolor de la vida:esa palabra es amor “. 4 4

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