La República Democrática del Congo (RDC) declaró su décimo brote de ébola en 40 años el 1 de agosto de 2018. El brote se centra en el noreste del país, en las provincias de Kivu del Norte e Ituri. Con el número de casos superando los 3.000, ahora es, con mucho, el brote de ébola más grande del país. También es la segunda epidemia de ébola más grande jamás registrada, detrás del brote de África occidental de 2014-2016.

Durante los primeros ocho meses de la epidemia, hasta marzo de 2019, se informaron más de 1,000 casos de ébola en la región afectada. Sin embargo, entre abril y junio de 2019, este número se duplicó, con otros 1,000 casos nuevos reportados en solo esos tres meses. Entre principios de junio y principios de agosto, el número de casos nuevos notificados por semana fue alto y promedió entre 75 y 100 cada semana; Desde agosto, esta tasa ha disminuido lentamente, pero el número de casos nuevos sigue promediando poco menos de 50 por semana.

Últimas cifras: información al 3 de noviembre de 2019; cifras proporcionadas por el Ministerio de Salud de la RDC a través de la OMS.

Contribuir a esto es la dificultad para identificar y hacer un seguimiento de los contactos de las personas diagnosticadas con Ébola. En los últimos tres meses, solo un tercio de los nuevos casos de Ébola fueron identificados y monitoreados como contactos de casos previamente confirmados; dos tercios de los contactos nunca fueron seguidos por los equipos de vigilancia. Las personas continúan muriendo en sus comunidades, sin diagnosticar, sin tratar.

Los nuevos pacientes con Ébola se confirman y se aíslan con un retraso promedio de cinco días después de mostrar síntomas, tiempo durante el cual ambos son infecciosos para los demás y pierden el beneficio de recibir tratamientos tempranos con una mayor probabilidad de supervivencia.

El 11 de junio de 2019, Uganda anunció que tres personas habían sido diagnosticadas positivamente con Ébola, los primeros casos transfronterizos desde que comenzó el brote. Después de varias semanas sin casos registrados, el gobierno de Uganda anunció un nuevo caso el 29 de agosto; La paciente, una niña, murió tristemente.

El 14 de julio, se confirmó el primer caso de Ébola en Goma, la capital de Kivu del Norte, y una ciudad de un millón de personas. El paciente, que había viajado desde Butembo a Goma, ingresó en el Centro de Tratamiento del Ébola apoyado por MSF en Goma. Después de la confirmación de los resultados de laboratorio, el Ministerio de Salud decidió transferir al paciente a Butembo el 15 de julio, donde el paciente falleció al día siguiente. El 30 de julio, una segunda persona en Goma fue diagnosticada con Ébola; murieron al día siguiente y se anunciaron dos casos más.

Desde entonces no se han registrado casos nuevos ni en Uganda ni en Goma.

En reacción al primer caso encontrado en Goma, el 17 de julio de 2019, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que el brote actual de ébola en la República Democrática del Congo representa una emergencia de salud pública de preocupación internacional (PHEIC).

A mediados de agosto, la epidemia se extendió a la provincia vecina de Kivu del Sur, convirtiéndose en la tercera provincia en la RDC en registrar casos en este brote, cuando varias personas se enfermaron en Mwenga, a 100 kilómetros de Bukavu, la capital de la provincia.

Dados los desafíos actuales para responder al brote, MSF cree que las actividades relacionadas con el ébola deberían integrarse en el sistema de salud existente, a fin de mejorar la proximidad de los servicios a la comunidad y garantizar que siga siendo funcional durante el brote.

Antecedentes de la epidemia.

Las investigaciones retrospectivas apuntan a un posible comienzo del brote en mayo de 2018, casi al mismo tiempo que el brote de Equateur a principios de año, aunque el brote no se declaró hasta agosto. No hay conexión o vínculo entre los dos brotes.

La demora en la alerta y la respuesta posterior se pueden atribuir a varios factores, incluido un colapso del sistema de vigilancia debido al contexto de seguridad (existen limitaciones en el movimiento y el acceso es difícil), y una huelga por parte de los trabajadores de salud del área que comenzó en mayo, por falta de pago de salarios.

Una persona murió en casa después de presentar síntomas de fiebre hemorrágica. Los familiares de esa persona desarrollaron los mismos síntomas y también murieron. Una investigación conjunta del Ministerio de Salud / Organización Mundial de la Salud (OMS) en el sitio encontró seis casos sospechosos más, de los cuales cuatro dieron positivo. Este resultado condujo a la declaración del brote.

El laboratorio nacional (INRB) confirmó el 7 de agosto de 2018 que el brote actual es del virus del Ébola de Zaire, la cepa más mortal y la misma que afectó a África occidental durante el brote 2014-2016. Zaire Ebola también fue el virus encontrado en el brote en la provincia de Equateur, en el oeste de la RDC a principios de 2018, aunque una cepa diferente a la que afecta el brote actual.

Primero declarado en Mangina, un pequeño pueblo de 40,000 personas en la provincia norteña de Kivu del Norte, el epicentro del brote pareció moverse progresivamente hacia el sur, primero a la ciudad más grande de Beni, con aproximadamente 400,000 personas y el centro administrativo de la región. Como los movimientos de población son muy comunes, la epidemia continuó hacia el sur hasta la ciudad más grande de Butembo, un centro comercial. La cercana Katwa se convirtió en un nuevo punto de acceso a fines de 2018 y se encontraron casos más al sur, en el área de Kanya. Mientras tanto, también aparecieron casos esporádicos en la vecina provincia de Ituri, al norte.

En general, la propagación geográfica de la epidemia parece ser impredecible, con pequeños grupos dispersos que pueden ocurrir en cualquier parte de la región. Este patrón, junto con la falta de visibilidad sobre la situación epidemiológica y los casos que han aparecido en Goma y en la provincia de Kivu del Sur, es extremadamente preocupante y hace que terminar el brote sea aún más desafiante.

Zona

Ubicada en el noreste de la República Democrática del Congo, la provincia de Kivu del Norte es un área densamente poblada con aproximadamente 7 millones de personas, de las cuales más de 1 millón están en Goma, la capital, y aproximadamente 800,000 en Butembo. A pesar de la topografía accidentada y los malos caminos en la región, la población es muy móvil.

Kivu del Norte comparte una frontera con Uganda al este (Beni y Butembo están a aproximadamente 100 kilómetros de la frontera). Esta área ve mucho comercio, pero también tráfico, incluidos cruces ‘ilegales’. Algunas comunidades viven en ambos lados de la frontera, lo que significa que es bastante común que las personas crucen la frontera para visitar a familiares o intercambiar bienes en el mercado del otro lado.

La provincia también es conocida por ser un área de conflicto durante más de 25 años, y se estima que más de 100 grupos armados están activos. La actividad delictiva, como los secuestros, es relativamente común y las escaramuzas entre grupos armados ocurren regularmente en toda el área.

La violencia generalizada ha provocado el desplazamiento de la población y ha dificultado el acceso a algunas zonas de la región. Si bien la mayoría de las áreas urbanas están relativamente menos expuestas al conflicto, se han producido ataques y explosiones en Beni, un centro administrativo de la región, que a veces imponen limitaciones en nuestra capacidad para ejecutar nuestras operaciones.

También se han confirmado casos en las provincias vecinas de Kivu del Norte, Ituri al norte y, más recientemente, Kivu del Sur.

Presencia actual de MSF en el área

MSF ha tenido proyectos en Kivu del Norte desde 2006. Hoy en día, tenemos proyectos regulares a lo largo del hacha Goma-Beni de la siguiente manera:

Situación actual

A fines de agosto, 28 de un total de 47 zonas de salud en las provincias de Ituri y Kivu del Norte han reportado casos de ébola. De estos 28, 13 se consideran zonas de transmisión activas, lo que significa que han notificado nuevos casos confirmados en los últimos 21 días (el período máximo de incubación para el Ébola). Kivu del Sur ha registrado recientemente casos en la zona de salud de Mwenga, convirtiéndose en la tercera provincia de la RDC afectada por el brote actual.

Los puntos críticos del caso ahora están cambiando de Kivu del Norte a Ituri con Mambasa, Komanda y Mandima reportando más del 50-60 por ciento de todos los casos recientes. Mambasa es el principal punto de acceso, y actualmente no hay suficientes camas para admitir casos sospechosos y confirmados.

El primer caso de ébola en Goma, una ciudad de 1 millón de personas, se informó el 14 de julio; Si bien se encontraron algunos casos más, la ciudad no ha registrado ningún caso nuevo en más de 42 días (el doble del período máximo de incubación de la enfermedad).

La OMS ha declarado que el brote es una emergencia de salud pública de preocupación internacional (PHEIC).

Tenemos nuevas herramientas y mejoras en el manejo médico de esta epidemia, en comparación con las epidemias de ébola anteriores, como los nuevos tratamientos de desarrollo; una vacuna que ha dado indicaciones de ser efectiva; Los centros de tratamiento del ébola son más abiertos y accesibles para las familias de los pacientes; y la provisión de un mayor nivel de atención de apoyo.

A pesar de esto, hay una tasa de letalidad del 67% en el brote actual. Más de un año después de la epidemia, la situación en las áreas afectadas por el Ébola de la República Democrática del Congo no ha mejorado y el número de casos de Ébola continúa aumentando: hasta la fecha se han reportado más de 3,000 casos y más de 2,000 muertes.

Muchas personas continúan muriendo en la comunidad, ya sea en el hogar o en centros de salud generales, y la mitad de los nuevos casos confirmados no se pueden rastrear hasta un contacto existente con el Ébola.

La desconfianza de la comunidad y los ataques a los encuestados

La respuesta ha estado marcada por la desconfianza de la comunidad hacia la respuesta; Los ataques a nuestros Centros de Tratamiento del Ébola (ETC) en Katwa y Butembo en febrero de 2019 nos llevaron a retirarnos de estos centros.

La desconfianza y los violentos ataques contra la respuesta al Ébola no muestran signos de disminuir; Recientemente, a mediados de septiembre, se denunció la violencia y unas 30 casas y una parte del centro de salud fueron incendiadas en Lwemba, provincia de Ituri, tras la muerte de un trabajador de salud local del ébola. A fines de junio, multitudes enojadas arrojaron piedras a un conductor que trabajaba con un equipo de respuesta al ébola en Beni y prendieron fuego a su vehículo.

Los altos niveles de inseguridad continúan obstaculizando los esfuerzos para controlar la epidemia y tienen un impacto negativo en su evolución: la violencia desalienta aún más a las personas a buscar atención en los centros de tratamiento del Ébola, lo que resulta en una mayor probabilidad de que el virus se propague por el sistema de salud.

Los disturbios, como los combates entre el ejército y los grupos armados a principios de mayo, y los asesinatos de un médico de la OMS en abril en Butembo, y un trabajador de la salud en Vusahiro a fines de mayo, han detenido muchas actividades de respuesta a brotes.

EBOLA EN UGANDA

El 11 de junio, el Ministerio de Salud de Uganda y la OMS confirmaron que tres personas de la misma familia habían dado positivo por Ébola en el distrito de Kasese, al oeste de Uganda, que limita con la RDC. La familia había viajado a través de la frontera a Uganda desde la RDC. Son los primeros casos transfronterizos en el brote actual.

Dos de las personas murieron tristemente, mientras que la tercera persona y otros dos miembros de la familia, que mostraban síntomas consistentes con la enfermedad, fueron repatriados a la RDC.

Después de varias semanas sin casos registrados, el Ministerio de Salud de Uganda anunció el 29 de agosto que se había registrado un nuevo caso en el país. Una niña, que había viajado desde la RDC con su familia, fue diagnosticada con Ébola y ingresó en un centro de tratamiento, pero desafortunadamente murió al día siguiente. Uganda no ha registrado más casos.

La respuesta al brote actual

El Ministerio de Salud (MoH) de la RDC lidera la respuesta al brote, con el apoyo de la OMS.

Creemos que no será posible poner fin a este brote si no se genera confianza entre la respuesta y las personas afectadas. Las autoridades de respuesta y los trabajadores deben escuchar las necesidades de las comunidades, restaurar la elección de las personas cuando se trata de administrar su salud e involucrar a la comunidad en todos los aspectos de la respuesta al Ébola.

MSF cree que las actividades relacionadas con el ébola deberían integrarse en el sistema de atención médica existente para mejorar la proximidad de los servicios a la comunidad y garantizar que el sistema siga funcionando durante el brote. Nuestro objetivo es hacer esto con nuestras propias actividades relacionadas con el ébola siempre que sea posible. Esto ayudaría a identificar antes los casos sospechosos y podría alentar a las personas a buscar ayuda más rápidamente en los puestos de atención médica, clínicas y hospitales que conocen y en los que confían.

RESPUESTA DE MSF

MSF ha participado en la respuesta al brote, trabajando con el Ministerio de Salud, desde la declaración de la epidemia el 1 de agosto de 2018.

A partir de octubre de 2019, tenemos más de 820 empleados trabajando en la RDC que respondieron al brote de ébola.

Estamos brindando atención a pacientes confirmados de ébola en Goma, Kivu del Norte, Bunia, Ituri, así como en Bukavu, Kivu del Sur en colaboración con el Ministerio de Salud.

Continuamos brindando atención a casos sospechosos y también gestionamos Centros de tránsito para pacientes sospechosos de ébola. MSF está apoyando las estructuras de salud existentes, incluido el tratamiento de enfermedades comunes y la mejora del agua y el saneamiento, la construcción de unidades de tránsito dentro de las instalaciones existentes y la implementación y fortalecimiento de actividades de prevención y control de triaje e infección (IPC).

Además, nuestros equipos están reforzando la promoción de la salud y la participación de la comunidad en las áreas donde estamos trabajando. También estamos trabajando para fortalecer el sistema de vigilancia de enfermedades en nuestras áreas de proyectos regulares, incluso en Goma.

Actualmente, MSF realiza las siguientes actividades en las provincias afectadas de Kivu del Norte e Ituri:

Goma – provincia de Kivu del Norte

Beni y alrededores – provincia de Kivu del Norte

Mabalako – Provincia de Kivu del Norte

Bunia y alrededores – provincia de Ituri

Biakato – provincia de Ituri

Mavuano / Somé – provincia de Ituri

Mambasa – provincia de Ituri

Mwenga – Provincia de Kivu del Sur

Bukavu – Provincia de Kivu del Sur

VACUNACIÓN

A diferencia del brote de África occidental 2014-2016, ahora existen dos vacunas contra el ébola que se encuentran en fases de estudio clínico y no tienen licencia. Una, la vacuna rVSV-ZEBOV producida por Merck, se ha utilizado en una estrategia de vacunación ‘en anillo’ desde el comienzo de este año. Usando esta estrategia, donde se vacunan los contactos de personas diagnosticadas con Ébola (contactos de primer grado) y sus contactos (contactos de segundo grado) a su vez, se vacunaron más de 230,000 personas hasta finales de septiembre de 2019.

A fines de septiembre de 2019, el Ministerio de Salud anunció planes para introducir una segunda vacuna en investigación, producida por Johnson y Johnson.

Si bien la vacunación es una buena medida diseñada para prevenir una mayor propagación de la enfermedad, el uso de la vacuna en la RDC durante el brote no está exento de desafíos:

Hemos instado a un cambio en la estrategia de vacunación , dados los desafíos anteriores, para optar por un enfoque más extendido y orientado geográficamente, en lugar de una estrategia de vacunación en anillo poco confiable.

Para ver el artículo original dar click en el siguiente link:

https://reliefweb.int/report/democratic-republic-congo/drc-ebola-outbreaks-crisis-update-5-november-2019