El 25 de marzo, la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos, anunció que se había producido “el primer mapa genético de la corteza cerebral en el que se identificaron más de 300 variantes genéticas que influyen en la estructura cortical” y en algunos trastornos psiquiátricos y neurológicos. La corteza es la capa de materia gris que cubre el cerebro y es clave en el pensamiento, el procesamiento de información, la memoria y la atención. Uno de los coautores de la investigación, Jason Stein, profesor del departamento de Genética y Neurociencia, explicó que el estudio permitió identificar cómo las diferencias en la genética de las personas afectan la estructura de sus cerebros. “Nos centramos específicamente en la corteza, que, en comparación con otros primates, en los seres humanos se expande notablemente. Se cree que esa prolongación nos hace tener mejores desarrollos cognitivos y comportamientos sociales”. Para medir la estructura cerebral, los investigadores analizaron las resonancias magnéticas de los cerebros de 50.000 personas y se concentraron en el tamaño de su superficie y su grosor. Además, se tomaron muestras de ADN de los participantes para analizar las diferencias genéticas entre ellos. “Curiosamente, estas diferencias se encontraron en lugares del genoma que son activos durante el desarrollo temprano del cerebro, antes del nacimiento, en un tipo de célula llamada célula progenitora neuronal”. “Estas células producen casi todas las neuronas en la corteza, pero solo están presentes antes del nacimiento. Esto es realmente interesante porque significa que la genética puede cambiar nuestra estructura cerebral adulta al influir en el comportamiento celular antes del nacimiento”. Los hallazgos de Stein y su equipo son importantes porque pueden ser usados en diferentes campos de la neurociencia y pueden ayudar a determinar, por ejemplo, qué variantes genéticas afectan la estructura del cerebro y lo hacen más susceptible a desarrollar cierto tipo de trastorno como la esquizofrenia, el desorden bipolar o la depresión.

Palabras clave: mapa genético, corteza cerebral, ADN, célula progenitora neuronal

Fuente: https://www.bbc.com/mundo/noticias-52278524