La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado su plan para investigar los orígenes de la pandemia de COVID. La búsqueda comenzará en Wuhan, la ciudad china donde se identificó por primera vez el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, y se expandirá por China y más allá. Rastrear el camino del virus es importante para prevenir futuros derrames virales, pero los científicos dicen que el equipo de la OMS enfrenta una tarea abrumadora.

La mayoría de los investigadores piensan que el virus se originó en los murciélagos, pero se desconoce cómo saltó a las personas. Otros coronavirus han pasado de un animal huésped intermedio; por ejemplo, el virus que causó un brote de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en 2002–04 probablemente llegó a las personas a partir de perros mapache ( Nyctereutes procyonoides ) o civetas.

“Encontrar un animal con una infección por SARS-CoV-2 es como buscar una aguja en el pajar más grande del mundo. Es posible que nunca encuentren un ‘murciélago humeante’ ”u otro animal, dice Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. “Será clave para los investigadores establecer una relación de colaboración con científicos y funcionarios gubernamentales en China”.

Determinar los orígenes de un virus puede llevar años, si es que se puede hacer, y la investigación también tendrá que navegar por la situación política altamente sensible entre China y Estados Unidos. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, lo ha estado “llamando virus de China y el gobierno chino está tratando de hacer todo lo posible para demostrar que no es un virus de China”, dice Linfa Wang, viróloga de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Singapur de Duke. El juego de la culpa política ha significado que los detalles cruciales sobre la investigación en curso en China no se hayan hecho públicos, dice Wang, quien formó parte de la misión de la OMS que buscó el origen del SARS en China en 2003.

Espera que la situación con la nueva administración estadounidense sea menos volátil. El presidente electo Joe Biden también ha dicho que revertirá la retirada de Trump de la OMS . El apoyo de China y Estados Unidos creará “un entorno mucho más positivo para realizar investigaciones en este campo”, dice Wang.

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https://www.nature.com/articles/d41586-020-03165-9