Elpersonal de atención médica que atiende a pacientes críticos con enfermedad por coronavirus novela sospechada o confirmada 2019 (COVID-19) participa de manera rutinaria en procedimientos, como la intubación endotraqueal, que pueden crear aerosoles infecciosos. Entre las personas infectadas con el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2), el virus que causa COVID-19, aproximadamente el 8% requerirá intubación endotraqueal y ventilación mecánica. 1

Los procedimientos de generación de aerosoles se han descrito como “… procedimientos realizados en pacientes [que] tienen más probabilidades de generar mayores concentraciones de aerosoles respiratorios infecciosos que toser, estornudar, hablar o respirar”. 2 Health Protection Scotland define los procedimientos de generación de aerosoles “como procedimientos médicos y de atención al paciente que dan como resultado la producción de partículas en el aire (aerosoles) que crean la posibilidad de transmisión de infecciones por el aire que de otro modo solo podrían transmitirse por la ruta de las gotas”. 3Si bien no existe una lista generalmente aceptada y exhaustiva de procedimientos generadores de aerosoles realizados durante la atención clínica, los ejemplos incluyen succión abierta de vías aéreas, inducción de esputo, ventilación manual, intubación y extubación endotraqueal, ventilación no invasiva, broncoscopia y traqueotomía. 4 Existe un gran interés en comprender los peligros que plantea la gama de procedimientos potencialmente peligrosos que generan aerosoles para la transmisión de COVID-19 y otras enfermedades infecciosas.

Entre los procedimientos de generación de aerosoles, realizar la intubación endotraqueal es especialmente peligroso. El procedimiento que realiza la intubación endotraqueal está cerca de la vía aérea del paciente antes, durante y después del procedimiento. Es probable que el especialista en procedimientos también esté presente para las intervenciones asociadas que crean aerosoles respiratorios, como la ventilación manual (bolsa). Una revisión sistemática de la literatura y un metanálisis que evaluaron la transmisión del coronavirus SARS 1 (SARS-CoV-1) al personal de atención médica en asociación con la exposición a procedimientos generadores de aerosoles encontraron un cociente de probabilidad significativamente mayor de 6.6. 5 5Esta revisión también encontró un aumento del riesgo absoluto de entre el 10% (estudios de cohortes) y el 15% (estudios de casos y controles) para la transmisión de infecciones asociadas al SARS-CoV-1 al personal de atención médica que realiza la intubación. 5 Además, varios otros tipos de procedimientos de generación de aerosol también se asociaron con un mayor riesgo de SARS-CoV-1, incluida la traqueotomía, la ventilación no invasiva y la ventilación manual antes de la intubación. 5 Sin embargo, la intubación traqueal fue el procedimiento asociado más consistentemente con la transmisión en los estudios revisados. Dado que se encuentran altas cargas virales de SARS-CoV-2 en el esputo y las secreciones de las vías respiratorias superiores de pacientes con COVID-19, la intubación endotraqueal también debe verse como un procedimiento de alto riesgo para la exposición y transmisión del SARS-CoV-2.6 6

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https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2765376