El brote del coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2) ha ejercido una presión sin precedentes en los servicios de atención médica en todo el mundo, lo que provocó más de 100 000 muertes en todo el mundo, a partir del 15 de abril de 2020.1

La mayoría de las pruebas para el SARS-CoV-2 tienen como objetivo identificar la infección actual por detección molecular del antígeno SARS-CoV-2; Esto implica una RT-PCR de ARN viral en fluido, típicamente obtenida de la nasofaringe u orofaringe.2

El enfoque global de las pruebas de SARS-CoV-2 no ha sido uniforme. En Corea del Sur, las pruebas han sido extensas, con énfasis en identificar a las personas con enfermedades respiratorias, y rastrear y probar cualquier contacto. Otros países (por ejemplo, España) inicialmente limitaron las pruebas a individuos con síntomas graves o aquellos con alto riesgo de desarrollarlos.

Aquí describimos el caso de las pruebas masivas de trabajadores de la salud (PS) sintomáticos y asintomáticos para: (1) mitigar el agotamiento de la fuerza laboral por cuarentena innecesaria; (2) reducir la propagación en casos atípicos, leves o asintomáticos; y (3) proteger a la fuerza laboral de atención médica.

La escasez de personal en la atención médica es significativa en medio del esfuerzo global contra la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). En el Reino Unido, la orientación para la dotación de personal de las unidades de cuidados intensivos ha cambiado drásticamente, lo que permite relaciones entre enfermeras y pacientes de cuidados críticos especializados de 1: 6 cuando cuentan con el apoyo de no especialistas (normalmente 1: 1) y un consultor de cuidados críticos por cada 30 pacientes ( anteriormente 1: 8–1: 15).3El temor al impacto de esta escasez ha llevado a otras medidas que, en circunstancias normales, se considerarían extremas: las rotaciones de los médicos junior se han detenido temporalmente durante el brote; las vacaciones anuales para el personal se han retrasado; y los médicos que realizan actividades de investigación han sido reasignados.

El agotamiento de la fuerza laboral no solo afectará la atención médica; Independent Care Group, que representa hogares de cuidado en el Reino Unido, ha sugerido que la atención social ya está “en su mejor momento”,4 4 con proveedores que solicitan pruebas obligatorias de trabajadores sociales y de salud para mantener la dotación de personal.

A pesar de esto, la falta de pruebas efectivas ha significado que un gran número de PS se autoaislan (125 000 PS, según un informe5 5) En una pequeña muestra, solo uno de cada siete HCW autoaislados tenía el virus.6 6 Una carta dirigida a los ejecutivos del National Health Service (NHS) Trust el 12 de abril de 2020, describió que se está dando prioridad al personal de cuidados críticos, departamentos de emergencias y servicios de ambulancia para prevenir el impacto del absentismo en esas áreas.7 7Una mayor capacidad de prueba permitirá a todo el personal que se autoaisla innecesariamente reforzar una fuerza de trabajo agotada. Los HCW asintomáticos son una fuente potencial de infección poco apreciada y dignos de pruebas.

El número de casos asintomáticos de COVID-19 es significativo. En un estudio de infección sintomática y asintomática por COVID-19 en el crucero Diamond Princess , 328 de los 634 casos positivos (51.7%) eran asintomáticos al momento de la prueba.8 El transporte asintomático estimado fue del 17,9%.8 Entre 215 casos obstétricos en la ciudad de Nueva York, 29 (87,9%) de 33 casos positivos eran asintomáticos,9 9 Considerando que la Comisión Nacional de Salud de China10registrado el 1 de abril de 2020, que 130 (78%) de 166 casos positivos eran asintomáticos. Además, se ha informado la transmisión antes del inicio de los síntomas11121314 y podría haber contribuido a propagarse entre los residentes de un centro de enfermería en Washington, EE. UU.15 Además, la evidencia de los perfiles de infecciosidad modelados de COVID-19 sugiere que el 44% de los casos secundarios se infectaron durante la fase presintomática de enfermedades de los casos índice,dieciséis mientras que un estudio de casos de COVID-19 en un refugio para personas sin hogar en Boston, MA, EE. UU., implica que los síntomas individuales de COVID-19 podrían ser poco comunes y propuso pruebas universales independientemente de la carga sintomática.17La transmisión asintomática sustancial también puede significar que las estimaciones actuales del número de reproducción básico, R 0 , para COVID-19 son inexactas.18

Las pruebas de HCW podrían reducir la transmisión en el hospital. En un estudio retrospectivo de un solo centro en Wuhan, se creía que el 41% de los 138 pacientes habían adquirido una infección en el hospital.19 En el Hospital Royal Gwent en Newport, Gales, aproximadamente la mitad de la fuerza laboral de la sala de emergencias dio positivo.20 Las pruebas generales cerca de Venecia, Italia, ayudaron a identificar casos asintomáticos y podrían haber ayudado a eliminar el SARS-CoV-2 en una aldea.21Además, los trabajadores sanitarios asintomáticos y presintomáticos continúan viajando a lugares de trabajo donde el equipo de protección personal (EPP) puede ser subóptimo. Esta propagación de la enfermedad podría, a su vez, propagarse fuera de los hospitales: durante un período de bloqueo, el transporte de COVID-19 asintomático entre el personal del hospital podría posiblemente actuar como una fuente potente de transmisión continua.

Proteger la salud de los trabajadores sanitarios es primordial cuando el personal es limitado. Además de proporcionar un EPP adecuado, se puede promover el bienestar de los trabajadores de la salud asegurando que los colegas infectados sean probados y aislados rápidamente. La magnitud de este problema aún no se comprende completamente, ni tampoco el potencial completo de los PS asintomáticos y presintomáticos para transmitir la infección a pacientes que no tienen COVID-19, otros PS o el público. Sin embargo, dado que se ha documentado la transmisión asintomática, se recomienda la máxima precaución.11121314

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https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(20)30917-X/fulltext