Anabel Forte es investigadora del Departamento de Estadística e Investigación Operativa de la Universitat de València y divulgadora: su greatest hit es el taller ¿Dónde huir cuando atacan los zombis? La estadística entre la realidad y el modelo, con la que ha logrado llevar los modelos de probabilidad basados en epidemias a los colegios y los institutos para interesar a cada vez más jóvenes en la estadística. 

Con el estallido de la crisis del coronavirus, pululan en las redes sociales los cálculos de salón que, multiplicando en base a los aumentos de casos positivos de un día para otro, predicen en cuestión de semanas millones de muertos por COVID-19 en todo el mundo. Desde su propia cuenta de Twitter, Forte explica por qué este planteamiento exponencial no es válido y por qué es tan importante el eslógan que muchos habremos visto: #Aplanarlacurva.

Lo primero que uno piensa es que un día estamos riéndonos al hablar de ecuaciones de propagación de zombis y al año siguiente estamos encerrados esperando a que remita la pandemia.
Cuando lo veía venir me decía: “Madre mía, ahora me van a pedir cambiar el modelo a ¿Dónde huir del coronavirus?“.

¿Ha hecho algún cambio en sus clases por la crisis sanitaria?

En los talleres que imparto he metido un poco más el tema de las epidemias, para que los alumnos lo entiendan. Que sepan por qué hay que cortar y aislar. Me parecía razonable.

¿Cuáles serían los errores en los cálculos de crecimiento exponencial y reglas de tres que se han estado haciendo virales?

Básicamente, lo que he podido ver han sido errores al escoger el modelo por el que va a crecer. No tiene en cuenta que la epidemia es mucho más compleja, no va a seguir creciendo y ya está. Siguen aumentando los casos, pero hay recuperaciones, inmunidades adquiridas, contagios evitados… Segundo error, el de reportar tasas en crudo, sin tener en cuenta la población de cada lugar. No es lo mismo que haya 65 infectados en un pueblo pequeño que en una gran ciudad. Hay que tener en cuenta las tasas relativas, no solo las absolutas. 

¿En qué otros ámbitos se están cometiendo errores de cálculo?

Es muy difícil calcular la tasa de mortalidad. Si la calculas en un instante concreto, te estás quedando con qué todas las personas infectadas pero que siguen vivas en ese momento no van a morir. Por tanto estás infraestimando la tasa de mortalidad. Y en este tipo de enfermedades es variable, por lo que todavía es más difícil encontrar el índice adecuado.

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