Introducción

En un momento en que los médicos están teniendo miles de conversaciones difíciles con pacientes y familias, puede ser apropiado recordar que las palabras que elegimos importan. Ahora sabemos decir: “Este tratamiento no será beneficioso” en lugar de “Continuar el tratamiento es inútil”, para evitar enviar el mensaje a las familias de que no vale la pena cuidar a su ser querido.

Como especialistas en ética clínica, los autores han participado en innumerables conversaciones críticas. Han escuchado muchas preguntas y comentarios destinados a transmitir un mensaje, solo para ver a las familias y los pacientes llevarse otro. Se identifican a continuación algunas frases comúnmente utilizadas que pueden ser engañosas o confusas y sugerir alternativas para una mejor comunicación con aquellos a quienes servimos.


“¿Qué entiende sobre la condición de su padre?”

Esta pregunta tiene como objetivo medir la percepción de alguien sobre la condición de su ser querido, con la esperanza de tener una idea de si sus expectativas son realistas y corregir cualquier información errónea.

Sin embargo, puede causar que un miembro de la familia sienta que su comprensión está siendo cuestionada o que necesita demostrar que sabe las respuestas correctas. En cambio, diciendo algo como: “¿Qué han estado diciendo los médicos sobre la condición de su padre y las opciones de tratamiento?” puede enfatizar la responsabilidad compartida de una comunicación precisa.


“Su madre está muy enferma”

Las familias ya saben que su ser querido está muy enfermo, simplemente no saben qué tan enfermo. Esta frase se usa a menudo para indicar que es poco probable que un paciente se recupere, pero las familias pueden confundir esto con un camino razonable de recuperación de aquellos que no lo tienen.

Es difícil decirle a una familia temerosa: “Tu madre no responde al tratamiento de la manera que esperábamos. No creemos que vaya a sobrevivir “. Aun así, ser claro y directo al dar malas noticias permite a las familias tomar decisiones más informadas, si es que son difíciles.


“Es su decisión … depende de usted”

Cuando los médicos dicen cosas en este sentido, la intención es asegurarle al paciente o familiar que respetamos su autonomía o autoridad para tomar decisiones, pero este enunciado puede parecer que coloca la carga de la toma de decisiones solo en pacientes o sus familiares.

Pueden sentirse obligados a tomar una decisión que no se sienten preparados para hacer o dejar que asuman la responsabilidad exclusiva de sus consecuencias Una forma de evitar poner este peso sobre los pacientes y sus familias es elegir palabras como: “Ayúdeme a entender lo que es importante para usted y descubriremos qué hacer juntos”. Otro enfoque es preguntar directamente sobre el apoyo que les gustaría para tomar decisiones.
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