Lo que necesita saber:
Las piernas rojas debido a causas no infecciosas a menudo se diagnostican erróneamente como celulitis, lo que resulta en antibióticos innecesarios y hospitalización.
 Los enfoques novedosos, como la imagen térmica, los modelos de predicción clínica, las pruebas de punto de atención y un sistema de soporte de decisión de diagnóstico computarizado basado en la visión podrían ayudar potencialmente al diagnóstico de la celulitis, pero hay evidencia muy limitada y débil para respaldar su uso en la atención primaria
 Clínicamente, una presentación unilateral aumenta las probabilidades de celulitis, y la falta de temperatura elevada en comparación con la extremidad no afectada puede ayudar a descartar la celulitis

La celulitis es la infección bacteriana más común que causa piernas rojas

Se trata con antibióticos, y los pacientes con enfermedad grave pueden necesitar hospitalización.1234 En 2017-18, 317.522 pacientes recibieron un diagnóstico de celulitis en hospitales del Reino Unido.5 La probabilidad real, incluidos los pacientes tratados a través de la atención primaria, es probable que resulte más alta

El enrojecimiento suele ir acompañado de otros signos clásicos de inflamación:

Otras causas de piernas rojas pueden presentarse con algunos o todos estos síntomas comunes6 (tabla 1). Estas condiciones pueden diagnosticarse erróneamente como celulitis. Los estudios en los departamentos de emergencia de EE. UU. han informado que entre el 28% y el 30,7% 789 de los diagnósticos de celulitis son incorrectos.

Un diagnóstico erróneo puede resultar en un tratamiento antibiótico innecesario10 y hospitalización. Por el contrario, la celulitis no tratada puede tener complicaciones tales como daño tisular extenso y necrosis, infección diseminada, shock séptico y potencialmente la muerte.11

Las figuras 1 y 2 muestran diagnósticos alternativos para las piernas rojas.

Diagnósticos alternativos de patas rojas: (a) celulitis, (b) eccema varicoso, (c) trombosis venosa profunda, (d) gota

Diferenciar las piernas rojas con causas bacterianas de aquellas con causas no infecciosas presenta un dilema diagnóstico en la atención primaria.

Una revisión sistemática publicada en 2019 destacó la falta de ayudas de diagnóstico validadas para la celulitis de las extremidades inferiores.1213 En esta revisión también incluimos estudios de pacientes con celulitis de cualquier sitio del cuerpo, y además buscamos resúmenes de congresos. Excluimos cualquier tecnología o prueba que no fuera adecuada para su uso en atención primaria.

Causas unilaterales de pierna rojaCausas bilaterales de pierna
roja
   Infecciosas
Celulitis
Infección aguda de tejido
blando necrotizante.
Dolor desproporcionado con la apariencia, anestesia sobre la piel afectada, toxemia, edema duro “leñoso”, ampollas, bullas.
Infección profunda aguda / subaguda
Osteomielitis
Síntomas de larga data o recurrentes / paciente diabético
Artritis séptica / bursitis
Localizado alrededor de la articulación
Limitación del movimiento articular
Patógenos infrecuentes
Exposición a animales, insectos, agua
Celulitis bilateral verdadera
Es rara, complica al edema o linfedema crónico, Historia de edema crónico previo
Úlceras infectadas
(diabéticas, vasculares)Diferentes agentes microbianos respecto de la celulitis verdadera incluidos los agentes resistentes a los ATB.
   No infecciosas
Enfermedad vascularTrombosis venosa profundaObstrucción venosaSíndrome compartimentalCompromiso arterialAtropatías por cristales (gota o pseudogota) 

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