El gobierno de China ha comenzado a afirmar un control estricto sobre los resultados de la investigación COVID-19. Durante los últimos dos meses, parece haber introducido en silencio políticas que requieren que los científicos obtengan la aprobación para publicar, o publicar, sus resultados, según documentos vistos por Nature y algunos investigadores.

Esto coincide con los informes de los medios de comunicación de que al menos dos universidades chinas han publicado avisos en línea que indican que la investigación sobre los orígenes del virus debe ser aprobada por el comité académico de la universidad y el Ministerio de Ciencia y Tecnología (MOST) o el Ministerio de Educación (MOE) antes de ser presentado para su publicación.

Los científicos en China dicen que los cambios son probablemente una respuesta a estudios de baja calidad sobre el virus, que se publicaron en línea y se informaron ampliamente, y varios los acogen con satisfacción. Pero algunos académicos han sugerido que las políticas son parte del intento de China de controlar la información sobre el inicio del brote.

El conocimiento de las nuevas reglas se mezcla entre los investigadores que trabajan en el virus en China. Algunos científicos que hablaron con Nature dicen que escucharon sobre el proceso de investigación de antecedentes de sus instituciones, pero otros estaban en la oscuridad. Los ministerios parecen no haber publicado avisos sobre las políticas en sus sitios web, y aún no han respondido a los intentos de Nature de confirmar que han publicado los documentos.

Los investigadores fuera del país están preocupados de que el proceso de investigación de antecedentes podría retrasar la publicación de ideas importantes que podrían ayudar a controlar la pandemia. Algunos también temen que el gobierno chino esté interfiriendo en el proceso de revisión científica.

“Los investigadores y las instituciones de investigación deben tener la libertad de compartir el conocimiento sin supervisión en general, siempre que se haya llevado a cabo de acuerdo con nuestras convenciones y estándares éticos actuales”, dice Ashley St. John, viróloga de la Facultad de Medicina Duke-NUS en Singapur. “Cuando existe un proceso de revisión o investigación, debe ser solo de naturaleza científica”.

El mes pasado, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, hizo afirmaciones sensacionales de que el virus podría haber llegado al país desde Estados Unidos , lo que provocó preocupaciones de que las declaraciones del gobierno chino no siempre estuvieran guiadas por la ciencia. Aunque se desconoce el origen exacto del virus, los investigadores creen que probablemente provenía de murciélagos y luego se propagó a un animal portador antes de infectar a las primeras personas en algún lugar del centro de China a fines del año pasado.

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https://www.nature.com/articles/d41586-020-01108-y