Un pequeño, pero mortal brote que se produjo en Bolivia, aporta nueva información sobre un virus misterioso descubierto en 2004. Se trata del virus del Chapare, llamado así por la región donde se observó por primera vez y que causa una fiebre hemorrágica similar a la del Ébola. En 2019, se confirmaron cinco casos cerca de La Paz, tres de los cuales han sido en trabajadores de la salud que pueden haber contraído el virus de sus pacientes, según un informe presentado en la reunión anual de la Sociedad Americana de Medicina e Higiene Tropical. Esta evidencia de transmisión de persona a persona es motivo de precaución entre los trabajadores de la salud en la región, y los investigadores instaron a cualquier persona que se ocupe de casos sospechosos a evitar el contacto con los fluidos corporales de los pacientes. El virus Chapare pertenece a la familia de los arenavirus y las autoridades de salud bolivianas confirmaron que un determinado tipo de ratas son las portadoras, además, se sospecha que quizás, lleve años circulando en Bolivia, pero que los pacientes infectados podrían haber sido erróneamente diagnosticados con dengue. Los países sudamericanos que hacen frontera con Bolivia deberán estar atentos a brotes potenciales del virus Chapare en los lugares donde esas especies de ratones son comunes, aconsejó la investigadora Caitlin Cossaboom, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

Palabras clave: Chapare, virus del Chapare, fiebre hemorrágica, Bolivia

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