En su correspondencia en The Lancet Respiratory Medicine , Jonathan Cheung y sus colegas enfatizaron la necesidad de garantizar la seguridad del personal en el manejo de las vías respiratorias de pacientes con nueva enfermedad por coronavirus de 2019 (COVID-19).1Esta seguridad debe garantizarse desde la primera evaluación del paciente. De hecho, mantener la seguridad del médico, que se encuentra con muchas personas durante su actividad diaria, evita la propagación de la enfermedad a otros pacientes y la posible creación de nuevos brotes epidémicos. Sin embargo, los pacientes con fiebre y síntomas respiratorios aún necesitan atención. El método estándar implica hacer un examen objetivo y llevar a cabo cualquier prueba radiológica, como una radiografía de tórax o una TC de tórax. Esto significa el uso de herramientas como un estetoscopio y dispositivos radiológicos, con la posibilidad de contaminación de los dispositivos médicos y propagación nosocomial del virus; finalmente, durante un brote tan difuso aún existe la necesidad de garantizar tanto los derechos de los pacientes para ser evaluados de acuerdo con los más altos estándares de atención como, al mismo tiempo, la seguridad de los trabajadores de la salud. Por lo tanto, es importante que el número mínimo de trabajadores de la salud y dispositivos médicos estén expuestos a casos sospechosos o confirmados de COVID-19. En este sentido, en 2016, Copetti destacó cómo la ecografía pulmonar podría tener varias ventajas en comparación con el uso del estetoscopio, en la medida en que podría reemplazarse.2Su famoso artículo titulado “¿Es la ecografía pulmonar el estetoscopio del nuevo milenio? Definitivamente sí ”fue visionario en 2016 y ahora, en este período histórico, muy pertinente.

En nuestra opinión, el uso de ultrasonido ahora es esencial en el manejo seguro de los brotes de COVID-19, ya que puede permitir la ejecución concomitante de un examen clínico y una imagen pulmonar al lado de la cama por el mismo médico. Para minimizar el uso de dispositivos médicos y profesionales de la salud, introdujimos un procedimiento específico para la evaluación de niños con sospecha de COVID-19, basado en el uso de ultrasonido pulmonar por un pediatra y otro asistente, usando las protecciones personales estándar según las indicaciones de la OMS.3El pediatra prepara el dispositivo de bolsillo de ultrasonido, que comprende una sonda inalámbrica y una tableta. La sonda y la tableta se colocan en dos cubiertas plásticas de un solo uso separadas ( figura) No se utilizan otros dispositivos médicos. Cuando los dos operadores ingresan a la sala de aislamiento, el pediatra usa la sonda y realiza la ecografía pulmonar, el asistente sostiene la tableta y congela y almacena las imágenes, sin tocar al paciente ni a los materiales circundantes. El estetoscopio no se usa porque es más difícil tener cubiertas específicas y hay una mayor probabilidad de tocar por error la mucosa ocular u oral con él. La auscultación pulmonar se sustituye por la visualización pulmonar con el ultrasonido. Después del procedimiento, en un área dedicada, los operadores retiran fácilmente la sonda y la tableta de las cubiertas, simplemente dejándolas deslizarse sobre toallas limpias, donde los dispositivos se esterilizan aún más.

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https://www.thelancet.com/journals/lanres/article/PIIS2213-2600(20)30120-X/fulltext