La bronquitis aguda se asocia por lo general con una tos que empeora durante la noche o con el ejercicio; dura más de 2 semanas en la mitad de los pacientes y 4 semanas en una cuarta parte de los pacientes; puede estar asociada con broncoespasmo y/o producción excesiva de moco.

El diagnóstico es principalmente clínico. En caso de sospecha, deben descartarse otras causas de tos aguda tales como neumonía, asma o goteo posnasal.

El tratamiento apunta a reducir los síntomas hasta curar la infección y reparar el daño producido en los bronquios. En la mayoría de los pacientes no se recomiendan antibióticos.

Las complicaciones son poco frecuentes. La complicación principal es un síndrome posbronquitis, que puede producir una tos que persiste durante varios meses.

Definición

Se define a la bronquitis aguda como una infección autolimitada de las vías respiratorias bajas, a fin de diferenciar esta afección de los resfriados comunes y demás enfermedades de las vías respiratorias altas. El término “bronquitis” hace referencia específica a las infecciones que provocan inflamación de las vías respiratorias bronquiales, mientras que la neumonía implica una infección en el parénquima pulmonar, que da lugar a la consolidación del segmento o el lóbulo afectado.

Si bien no existe una definición aceptada universalmente de “bronquitis aguda”, el criterio propuesto por MacFarlane sirve de enfoque práctico: (a) una enfermedad aguda de <21 días; (b) tos como síntoma principal; (c) al menos 1 síntoma en las vías respiratorias bajas, como producción de esputo, sibilancia, dolor torácico; (d) ausencia de explicación alternativa de los síntomas.[1] Si bien el criterio de MacFarlane indica que, generalmente, los síntomas perduran <3 semanas, existen otros estudios en los que se ha demostrado que la tos puede persistir >30 días en aproximadamente un cuarto de los pacientes que tienen bronquitis aguda.[2] Por ello, la bronquitis aguda puede aún estar presente en pacientes que manifiestan tos durante >1 mes.

Esta monografía se centra en la bronquitis aguda en adultos.

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https://bestpractice.bmj.com/topics/es-es/135/pdf/135/Bronquitis%20aguda.pdf