Los pacientes están bajo encierro y los trabajadores de salud corren el riesgo de infección. Paul Webster informa sobre cómo se está adoptando la telemedicina como nunca antes.

Ante un aumento repentino en los casos de enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), los médicos y los sistemas de salud de todo el mundo se apresuran a adoptar enfoques de tratamiento virtualizados que eviten la necesidad de reuniones físicas entre pacientes y proveedores de salud. Pero muchos médicos están mirando con cautela.

“Calculo que la mayoría de las consultas de pacientes en los Estados Unidos ahora se realizan virtualmente”, dice Ray Dorsey, director del Centro de Salud y Tecnología del Centro Médico de la Universidad de Rochester (Rochester, NY, EE. UU.). “Ha habido algo como un aumento de diez veces en las últimas semanas. Es una transformación tan grande como nunca antes en la historia de la atención médica en los Estados Unidos. Pero la verdadera pregunta es si estas medidas se mantendrán vigentes después de que la pandemia disminuya ”.

Al cambiar hacia la atención virtualizada en respuesta a COVID-19, los planificadores de atención médica en todo el mundo se basan en las experiencias de China. En China, se aconsejó a los pacientes que buscaran ayuda médica en línea en lugar de en persona después de que la pandemia surgiera por primera vez en Wuhan en diciembre, dice Yanwu Xu, arquitecto principal de salud de Baidu Health, una de las corporaciones de Internet más grandes de China, y una de las tres compañías contratadas por el gobierno chino para implementar tecnologías de atención virtual.

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