Antecedentes

A medida que avanza el brote de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), se necesitan datos epidemiológicos para guiar la conciencia situacional y las estrategias de intervención. Aquí describimos los esfuerzos para recopilar y difundir información epidemiológica sobre COVID-19 de los medios de comunicación y las redes sociales.

Métodos

En este estudio observacional a nivel de la población, buscamos en DXY.cn, una red social orientada al cuidado de la salud que actualmente transmite informes de noticias sobre COVID-19 de agencias de salud chinas locales y nacionales. Recopilamos una lista de pacientes individuales con COVID-19 y recuentos diarios de casos a nivel de provincia entre el 13 y el 31 de enero de 2020 en China. También compilamos una lista de casos exportados internacionalmente de COVID-19 de fuentes de medios de comunicación globales (Kyodo News, The Straits Times y CNN), gobiernos nacionales y autoridades de salud. Evaluamos las tendencias en la epidemiología de COVID-19 y estudiamos la progresión del brote en China, evaluando los retrasos entre el inicio de los síntomas, buscando atención en un hospital o clínica e informando, antes y después del 18 de enero de 2020, a medida que aumentaba la conciencia del brote. Todos los datos se hicieron públicos en tiempo real.

Recomendaciones

Recopilamos datos de 507 pacientes con COVID-19 informados entre el 13 y el 31 de enero de 2020, incluidos 364 de China continental y 143 de fuera de China. 281 (55%) pacientes eran hombres y la mediana de edad era de 46 años (IQR 35-60). Pocos pacientes (13 [3%]) eran menores de 15 años y el perfil de edad de los pacientes chinos ajustados por la demografía inicial confirmó un déficit de infecciones entre los niños. Durante el período analizado, los retrasos entre el inicio de los síntomas y la búsqueda de atención en un hospital o clínica fueron más largos en la provincia de Hubei que en otras provincias de China continental e internacionalmente. En China continental, estos retrasos disminuyeron de 5 días antes del 18 de enero de 2020 a 2 días después hasta el 31 de enero de 2020 (p = 0 · 0009). Aunque nuestra muestra captura solo 507 (5 · 2%) de 9826 pacientes con COVID-19 informados por fuentes oficiales durante el período analizado,

Interpretación

Los informes de noticias y las redes sociales pueden ayudar a reconstruir la progresión de un brote y proporcionar datos detallados a nivel del paciente en el contexto de una emergencia de salud. La disponibilidad de una red social central orientada a los médicos facilitó la recopilación de datos públicos de COVID-19 en China. A medida que avanza el brote, las redes sociales y los informes de noticias probablemente capturarán una fracción decreciente de los casos de COVID-19 a nivel mundial debido a la fatiga y los sistemas de atención médica abrumados. En las primeras etapas de un brote, la disponibilidad de conjuntos de datos públicos es importante para alentar los esfuerzos analíticos de equipos independientes y proporcionar evidencia sólida para guiar las intervenciones.

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https://www.thelancet.com/journals/landig/article/PIIS2589-7500(20)30026-1/fulltext