Algoritmo de manejo en un paciente con cefalea tensional

Tabla 1. Criterios diagnósticos.
Episódica infrecuente Al menos 10 episodios de cefalea que aparezcan de media menos de un día al mes (menos de 12 días al año), sin mejor explicación por otro diagnóstico de la Clasificación Internacional de las Cefaleas (ICHD-III) y que cumplen los criterios siguientes:

  • Cefalea con duración de 30 minutos a 7 días.
  • Al menos dos de las siguientes cuatro características:
    • Localización bilateral.
    • Calidad de presión u opresión (no pulsátil).
    • Intensidad leve o moderada.
    • No empeora con la actividad física habitual, como andar o subir escaleras.
  • Ambas características siguientes:
    • Sin náuseas ni vómitos.
    • Puede asociar fotofobia o fonofobia (no ambas).
Episódica frecuente Al menos 10 episodios de cefalea que ocurran de media 1-14 días al mes durante más de 3 meses (≥12 y <180 días al año), sin mejor explicación por otro diagnóstico de la ICHD-III y que cumplen los criterios siguientes:

  • Cefalea con duración de 30 minutos a 7 días.
  • Al menos dos de las siguientes cuatro características:
    • Localización bilateral.
    • Calidad de presión u opresión (no pulsátil).
    • Intensidad leve o moderada.
    • No empeora con la actividad física habitual, como andar o subir escaleras.
  • Ambas características siguientes:
    • Sin náuseas ni vómitos.
    • Puede asociar fotofobia o fonofobia (no ambas).
Crónica Cefalea que se presenta de media ≥15 días al mes durante más de 3 meses (≥180 días por año), sin mejor explicación por otro diagnóstico de la ICHD-III y que cumplen los criterios siguientes:

  • Duración de minutos a días, o dolor que no remite en ningún momento.
  • Al menos dos de las siguientes cuatro características:
    • Localización bilateral.
    • Calidad de presión u opresión (no pulsátil).
    • De intensidad leve o moderada.
    • No empeora con la actividad física habitual, como andar o subir escaleras.
  • Ambas características siguientes:
    • Solamente una de fotofobia, fonofobia o náuseas leves.
    • Ni náuseas moderadas o intensas ni vómitos.
Tabla 2. Datos de alarma en un paciente con cefalea. (IHS, 2013)
  • Cefalea de inicio reciente en:
    • Mayores de 50 años.
    • Neoplasia/inmunodeprimidos.
    • Riesgo de sangrado aumentado.
  • Según la evolución de la cefalea:
    • Inicio brusco tras esfuerzo o tras una maniobra de Valsalva.
    • Inicio reciente con aumento progresivo de intensidad o frecuencia.
    • Empeoramiento o falta de respuesta a tratamientos que previamente eran efectivos.
    • Cuando el dolor:
      • No responde a tratamientos teóricamente correctos.
      • Cambia de características sin una causa.
      • Empeora o se desencadena con cambios posturales.
      • Despierta al paciente por la noche o es de predominio nocturno.
      • Tiene una localización unilateral estricta (excepto en cefaleas primarias unilaterales).
  • Cefalea asociada a:
    • Fiebre sin foco.
    • Vómitos no explicables por la cefalea primaria o en escopetazo.
    • Síndrome meníngeo.
    • Papiledema.
    • Focalidad neurológica.
    • Alteración del nivel de conciencia.
    • Trastorno en la conducta o el comportamiento.
    • Crisis epilépticas.
  • Exploración sistémica anormal.
  • Cefalea de características atípicas.

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