Algoritmo 1. Evaluación de la lumbalgia aguda.

Algoritmo 2. Evaluación de la lumbalgia mecánica crónica.

 

 Tabla 1. Posibles causas de dolor lumbar.
Lumbalgia mecánica
  • Distensión muscular y lesiones ligamentosas.
  • Fractura vertebral (postraumática, osteoporótica).
  • Enfermedad degenerativa del disco intervertebral y/o articulaciones facetarias.
  • Hernia de disco.
  • Estenosis del canal lumbar.
  • Espondilolisis y espondilolistesis.
  • Alteraciones anatómicas (escoliosis, cifosis, síndrome de Bertolotti, etc.).
  • Sobrecarga funcional (embarazo, hiperlordosis, dismetrías, etc.).
Lumbalgia no mecánica Tumores
  • Neoplasias primarias (mieloma, linfoma, tumores de la médula espinal, etc.).
  • Metástasis vertebrales.
  • Tumores óseos benignos.
Espondiloartropatías seronegativas
  • Espondilitis anquilosante.
  • Artritis reactiva (síndrome de Reiter).
  • Artritis psoriásica.
  • Artritis de la enfermedad inflamatoria intestinal (Crohn, colitis ulcerosa).
Infecciones
  • Osteomielitis.
  • Absceso epidural.
  • Absceso paravertebral.
Otras causas
  • Enfermedad de Paget.
  • Fibromialgia.
  • Enfermedad psicosomática, depresión.
Dolor referido extralumbar
  • Enfermedades renales (cólico nefrítico, pielonefritis, etc.).
  • Enfermedades gastrointestinales (pancreatitis, colecistitis, diverticulitis, etc.).
  • Enfermedades genitourinarias (prostatitis, endometriosis, etc.).
  • Aneurisma aórtico.
  • Herpes zóster.
  • Artrosis de cadera.
  • Síndrome del piriforme.

 

 Tabla 2. Causas específicas de dolor lumbar: características clínicas y pruebas diagnósticas indicadas. (Maher C, 2017; Bardin LD, 2017; Wheeler GW, 2018)
Posible causa Características clave en la anamnesis y exploración física Prueba de imagen Estudios adicionales
Cáncer
  • Historia previa de cáncer (dato más sugestivo).
  • RM preferente.
  • VSG.
  • Fuerte sospecha clínica, múltiples factores de riesgo, dolor nocturno y/o en varios puntos y/o en reposo.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Edad >50 años.
  • Rx columna.
  • RM si Rx negativa y persiste sospecha de cáncer y/o VSG elevada.
Infección vertebral
  • Fiebre.
  • Consumo de drogas vía intravenosa.
  • Inmunosupresión.
  • Infección reciente.
  • Procedimiento quirúrgico vertebral reciente.
  • Dolor nocturno y/o en reposo.
  • RM inmediata.
  • Hemograma.
  • VSG y/o PCR.
Síndrome de la cola de caballo
  • Retención urinaria (dato más sugestivo).
  • Incontinencia fecal.
  • Anestesia en silla de montar.
  • Debilidad progresiva en miembros inferiores.
  • Síntomas neurológicos a varios niveles.
  • RM inmediata.
Ninguno
Déficit neurológico severo/progresivo
  • Debilidad progresiva.
  • Déficits motores no limitados a una raíz lumbosacra unilateral.
  • RM inmediata.
  • Considerar EMG/ENG.
Fractura vertebral
  • Traumatismo.
  • Edad avanzada.
  • Uso prolongado de corticoides.
  • Osteoporosis o factores de riesgo de osteoporosis.
  • Rx columna.
  • RM/TC si Rx negativa y persiste sospecha de fractura.
Ninguno
Espondilitis anquilosante
  • Dolor crónico >3 meses.
  • Inicio a edad joven <40-45 años.
  • Dolor inflamatorio: inicio gradual, rigidez matutina, mejoría con ejercicio y no con reposo, dolor nocturno.
  • Manifestaciones extra-articulares (uveítis).
  • Historia familiar de espondiloartropatía.
  • Buena respuesta a AINEs.
  • Rx artic. sacroilíacas.
  • VSG y/o PCR.
  • HLA-B27.
Hernia discal
  • Dolor irradiado y alteración sensitiva y/o motora con distribución radicular L4, L5 o S1.
  • Maniobra de elevación de la pierna recta o elevación cruzada de la pierna recta positivas.
Ninguna Ninguno
  • Síntomas persistentes tras 4-6 semanas de tratamiento en pacientes candidatos a cirugía o infiltración epidural.
  • RM.
  • Considerar EMG/ENG.
Estenosis de canal lumbar
  • Dolor bilateral irradiado a miembros inferiores (glúteos, muslos o piernas).
  • Edad avanzada.
  • Claudicación neurógena (dato más sugestivo):
    • Dolor que mejora en sedestación o al flexionar el tronco.
    • Dolor que empeora con la bipedestación o caminando.
Ninguna Ninguno
  • Síntomas persistentes tras 4-6 semanas de tratamiento en pacientes candidatos a cirugía.
  • RM.
  • Considerar EMG/ENG.
RM: resonancia magnética; VSG: velocidad de sedimentación; Rx: radiografía simple; EMG: electromiograma; ENG: electroneurograma; AINE: antiinflamatorio no esteroideo.

 

 Tabla 3. Exploración física de las raíces lumbosacras.
Raíz Fuerza Sensibilidad Reflejos
L1 Flexión cadera Región inguinal
L2 Flexión y abducción de cadera Cara anterior del muslo
L3 Flexión y abducción de cadera
Extensión de rodilla
Cara antero-interna del muslo Rotuliano
L4 Extensión de rodilla Cara antero-interna de pierna y tobillo Rotuliano
L5 Flexión dorsal de tobillo
Extensión primer dedo
Caminar de talones
Cara lateral pierna
Dorso del pie
S1 Flexión plantar de tobillo
Caminar de puntillas
Cara posterior pierna
Planta y borde lateral del pie
Aquíleo

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