Algoritmo de manejo de la disnea aguda

Tabla 1. Elementos claves en el diagnóstico diferencial de la disnea aguda.
Entidad Síntomas y signos claves Pruebas complementarias
Obstrucción de la vía aérea superior
  • Disnea inspiratoria.
  • Estridor.
  • Retracción de fosas claviculares.
  • Radiografía cuello.
  • Laringoscopia.
  • Espirometría inspiratoria.
Crisis asma
  • Antecedentes previos.
  • Tos.
  • Sibilancias y espiración alargada.
  • Medición del FEM.
  • Espirometría.
Exacerbación EPOC
  • Antecedentes de EPOC y/o tabaquismo.
  • Aumento de la cantidad y purulencia del esputo.
  • Espirometría.
Neumonía
  • Fiebre.
  • Tos.
  • Expectoración purulenta.
  • Dolor pleurítico.
  • Crepitantes finos localizados.
  • Radiografía tórax.
TEP
  • Inmovilización prolongada.
  • Fracturas o cirugía previa.
  • Toma de anticonceptivos orales.
  • Inicio brusco.
  • Dolor pleurítico.
  • Hemoptisis.
  • D-dímero.
  • Gasometría.
  • ECG.
  • Angio-TAC.
  • Gammagrafía V/Q.
Fallo cardiaco agudo
  • DPN y ortopnea.
  • Expectoración rosada.
  • Edemas maleolares.
  • Ritmo galope.
  • Ingurgitación yugular.
  • Crepitantes húmedos bilaterales.
  • 3º y 4º ruidos. Ritmo galope.
  • Radiografía tórax.
  • BNP o pro-BNP.
  • ECG.
  • Ecocardiograma.
Isquemia miocárdica
  • Dolor torácico característico.
  • Sintomatología vegetativa.
  • ECG.
  • Troponina.
Taponamiento cardiaco
  • Dolor torácico.
  • Empeoramiento con el decúbito.
  • Tonos cardiacos apagados.
  • Roce.
  • ECG.
  • Radiografía tórax.
  • Ecocardiograma.
Neumotórax
  • Aparición súbita.
  • Dolor pleurítico.
  • Timpanismo.
  • Disminución del murmullo alveolar.
  • Radiografía tórax.
Acidosis metabólica
  • Hiperventilación.
  • Deterioro del nivel de consciencia.
  • Glucemia.
  • Gasometría.
Disnea psicógena
  • Intranquilidad.
  • Dolor torácico atípico.
  • Mareo.
  • Suspiros.
  • Patrón respiratorio irregular.
  • Parestesias peribucales.
  • Espasmo carpopedal.
  • Radiografía tórax.
  • ECG y resto de pruebas negativas.
  • Diagnóstico de exclusión.
FEM: flujo espiratorio máximo; ACO: anticonceptivos orales; TEP: troemboembolismo pulmonar; DPN: disnea paroxística nocturna; BNP: péptido natriurético cerebral; ECG: electrocardiograma; V/Q: ventilación/perfusión.

Nota: en todas las situaciones se debe medir y monitorizar la saturación de oxígeno por pulsioximetría.

 Tabla 2. Causas de disnea aguda potencialmente graves.
Vía aérea superior
  • Angioedema y anafilaxia.
Pulmonares
  • Neumotórax.
  • Tromboembolismo pulmonar.
  • Neumonía.
Cardiacas
  • Síndrome coronario agudo.
  • Taponamiento cardiaco.
  • Arritmia.
Otras
  • Envenenamiento.
  • Trauma severo.

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