Algoritmo de actuación ante el dolor cervical

 Tabla 1. Causas de dolor cervical.
Dolor cervical mecánico Cervicalgia irradiada
  • No segmentaria.
  • Segmentaria: radiculopatías.
Dolor cervical inflamatorio Enfermedades reumáticas
  • Artritis reumatoide.
  • Espondilitis anquilosante y otras espondiloartropatías.
  • Fibromialgia.
  • Artritis crónica juvenil.
  • Polimialgia reumática.
  • Polimiositis.
  • Enfermedad Forestier-Rotes Querol.
  • Hiperostosis anquilosante vertebral.
Tumores (primarios o metastáticos): cánceres de próstata, mama, riñón, pulmón y tiroides.
Infecciones
  • Discitis: Staphylococcus aureusMycobacterium tuberculosis, Brucella.
  • Osteomielitis.
  • Meningitis.
  • Herpes zóster.
  • Enfermedad de Lyme.
Dolor cervical referido
  • Enfermedades abdominales y diafragmáticas: vesícula biliar, absceso subfrénico, páncreas, hernia hiatal, úlcera péptica.
  • Cardiopatía isquémica.
  • Aneurisma de aorta.
  • Tumores del vértice pulmonar.
  • Insuficiencia vertebrobasilar.
  • Patología acromioclavicular.
  • Patología temporomandibular.
  • Síndrome del desfiladero torácico.

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 Tabla 2. Radiculopatías cervicales.
Raíz Espacio Dolor y/o parestesias Reflejo afectado Pérdida motora
C5 C4-C5 Cara externa del hombro y del brazo hasta el codo Bicipital Abducción y flexión del brazo (deltoides y bíceps)
C6 C5-C6 Cara externa del hombro, brazo, antebrazo, 1º dedo y a veces 2º dedo Bicipital y estiloradial Flexión del brazo y supinación de la muñeca
C7 C6-C7 Cara posterior del hombro, brazo, antebrazo, 2º, 3º, 4º dedo Tricipital Extensión del brazo
C8 C7-D1 Cara interna del brazo y antebrazo, 4º, 5º dedo Tricipital, estilocubital Extensión del brazo y de la muñeca
 Tabla 3. Causas de dolor dorsal.
Dorsalgia mecánica Aguda
  • Fractura (patológica o no) vertebral.
  • Hernia discal.
Crónica
  • Enfermedad Scheuermann (cifosis juvenil o displasia de crecimiento).
  • Cifosis y escoliosis.
  • Espondiloartrosis.
  • Dorsalgias funcionales: dorsalgia funcional benigna.
Dorsalgia inflamatoria Enfermedades reumáticas
  • Fibromialgia.
  • Espondiloartrosis y degeneración discal.
  • Espondilitis anquilosante y otras espondiloartropatías.
  • Osteoporosis (aplastamientos vertebrales/fracturas).
  • Síndrome dolor miofascial.
Tumores: primarios, metastáticos, mieloma.
Infecciones.
Dorsalgia referida
  • Enfermedades abdominales: vesícula biliar, páncreas, úlcera péptica.
  • Cardiopatía isquémica.
  • Pericarditis.
  • Aneurisma de aorta.
  • Herpes zóster.
 Tabla 4. Tipos de dolor.
Dolor mecánico
  • No constante.
  • Se produce con la movilización.
  • Mejora con el reposo.
  • Puede dificultar el inicio del sueño, pero no despierta al paciente.
  • Patología degenerativa.
  • Lesiones óseas, ligamentosas y de partes blandas.
Dolor inflamatorio
  • Constante.
  • Aumenta con los movimientos.
  • No mejora con reposo.
  • Despierta al paciente por la noche.
  • Rigidez matutina.
  • Inflamaciones articulares.
  • Infecciones.
  • Tumores.
 Tabla 6. Maniobras de exploración cervical.
No radiculares
Maniobra de Adson Paciente en bipedestación y el explorador detrás y a un lado. Se palpa pulso radial, se lleva brazo hacia atrás en extensión y rotación externa y se gira la cabeza hacia el lado explorado. Si disminuye pulso radial sugiere síndrome del escaleno o costilla cervical.
Maniobra de Bustos Paciente sentado. Se desliza el dedo por la línea media occipital desde C2 hasta C6-C7. No se debe palpar relieve alguno.
Radiculares
Síntoma de Lhermitte Flexión de la columna cervical. Es positivo si el paciente refiere dolor como descarga eléctrica que desciende por el raquis incluso hasta EEII.
De estiramiento o de Lassegue del brazo Brazo en abducción 90 ºC y el antebrazo vertical. Se extiende el codo tirando del brazo hacia abajo y hacia atrás. Con la otra mano se flexiona lateralmente la cabeza del paciente hacia el lado contrario. Es positivo si aumenta o desencadena dolor.
De compresión caudal de la cabeza o de Spurling Paciente sentado y explorador detrás. Con ambas manos el explorador presiona la cabeza del paciente en sentido craneocaudal y con una ligera inclinación sobre el lado afecto. Es positivo si aumenta o desencadena dolor.
Tracción cervical Paciente sentado y explorador detrás. Maniobra contraria a la de Spurling. Es positivo si disminuye el dolor.

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