Un equipo internacional de investigadores acaba de descubrir que los orígenes evolutivos del lenguaje se remontan, como mínimo, a hace 20 millones de años, mucho más atrás en el tiempo de lo que se pensaba hasta ahora. Hasta ahora, se creía que esas rutas habían surgido mucho más tarde, hace unos 5 millones de años, en algún antepasado común entre simios y humanos. Para los neurocientíficos, el descubrimiento es algo similar al hallazgo de un valioso fósil que arroje luz sobre la historia evolutiva que condujo hasta el hombre moderno. Sin embargo, y a diferencia de los huesos, los cerebros no fosilizan, aunque los científicos siguen teniendo la necesidad de averiguar lo más posible sobre cómo funcionaban los órganos cognitivos de nuestros lejanos antepasados. Para ello, estudian los escáneres cerebrales de primates vivos y los comparan después con los de humanos. El equipo, formado por científicos europeos y norteamericanos, analizó numerosas imágenes cerebrales de regiones auditivas y rutas cerebrales en humanos, simios y monos, y hallaron que en nuestra propia especie existe un segmento de la ruta del lenguaje que conecta directamente la corteza auditiva con el lóbulo frontal, algo importante a la hora de procesar el habla y el lenguaje. Y aunque ambas cosas no son exclusivas de los seres humanos, ese vínculo a través del sistema auditivo en otros primates sugiere que existe una base evolutiva común en la cognición auditiva y la comunicación vocal. O dicho de otro modo, nuestra capacidad para hablar, íntimamente relacionada con el oído, ya estaba presente en otros primates mucho antes de que los humanos existieran. Para el neurólogo Timothy Griffiths, uno de los autores del trabajo, «este descubrimiento tiene un enorme potencial para comprender qué aspectos de la cognición y el lenguaje auditivo humano pueden estudiarse con modelos animales de formas que no son posibles con humanos y simios. El estudio ya ha inspirado nuevas investigaciones en curso, incluso con pacientes de neurología.

Palabras clave: lenguaje, orígenes evolutivos, audición, primates, sistema auditivo

Fuente: https://www.abc.es/ciencia/abci-descubren-ruta-cerebral-lenguaje-existe-menos-desde-hace-20-millones-anos-202004212044_noticia.html