Investigadores de EE.UU .han descubierto una técnica que puede reprogramar las células de la piel y convertirlas en fotorreceptores sensibles a la luz. El trabajo, financiado por el Instituto Nacional del Ojo de EE.UU., se publica en «Nature», y supone un gran paso en el tratamiento de las enfermedades oculares como la degeneración macular relacionada con la edad. Anand Swaroop, investigador del estudio señala que este es el primer estudio que muestra que la reprogramación química directa puede producir células similares a la retina, lo que nos brinda una estrategia nueva y más rápida para desarrollar terapias para la degeneración ocular relacionada con la edad y otros trastornos de la retina causados por la pérdida de fotorreceptores». «El beneficio inmediato será la capacidad de desarrollar rápidamente modelos de enfermedad para que podamos estudiar los mecanismos de esta patología. La nueva estrategia también nos ayudará a diseñar mejores enfoques de reemplazo celular. Los protocolos de reprogramación de células madre pluripotentes inducidas pueden demorarse seis meses hasta que las células o los tejidos estén listos para el trasplante. Por el contrario, la reprogramación directa descrita en este trabajo logró que las células de la piel se convirtieran en fotorreceptores funcionales listos para el trasplante en solo 10 días. Sai Chavala, presidenta de CIRC Therapeutics e investigadora principal del estudio explicó que «esta técnica va directamente de las células de la piel al fotorreceptor sin la necesidad de células madre como paso intermedio. Dentro de un mes de trasplante, el 43% de los animales mostraron una constricción pupilar robusta bajo poca luz en comparación con ninguno de los controles no tratados. Tres meses después del trasplante, los estudios de inmunofluorescencia confirmaron la supervivencia de los fotorreceptores de laboratorio, así como sus conexiones sinápticas a las neuronas en la retina interna.

Palabras clave: fotorreceptores, degeneración macular, trasplante, retina

Fuente: https://www.abc.es/salud/enfermedades/abci-trasplante-celulas-restaura-vision-ratones-ciegos-202004151702_noticia.html