Los glioblastomas son tumores cerebrales difíciles de tratar y, a menudo mortales. Los científicos de la Universidad de Yale han encontrado a un aliado sorprendente en los esfuerzos para tratar esta forma de cáncer: elementos del virus Ébola. «La ironía es que uno de los virus más mortales del mundo puede ser útil para tratar uno de los cánceres cerebrales más mortales», destaca Anthony van den Pol, profesor de neurocirugía de Yale y autor del estudio. A diferencia de las células normales, un gran porcentaje de células cancerosas carece de la capacidad de generar una respuesta inmune innata contra los invasores, como los virus. Esto ha llevado a los investigadores del cáncer a explorar el uso de virus para combatir algunos cánceres. Esto conlleva un riesgo obvio: pueden introducir infecciones potencialmente peligrosas. Uno de los siete genes del virus Ébola que lo ayuda a evitar una respuesta del sistema inmune también contribuye a su letalidad. Esto intrigó a Van den Pol de modo que, con su colega de Yale Xue Zhang, usaron un virus quimérico que contiene uno de los genes del virus Ébola: la glicoproteína MLD; la cual juega un papel en ocultar el Ébola del sistema inmune. Inyectaron este virus quimérico en los cerebros de ratones con glioblastoma, y descubrieron que la MLD ayudaba selectivamente a atacar y matar los tumores cerebrales. Van den Pol explica que el efecto beneficioso de MLD parece ser que protege a las células normales de la infección, pero no a las células cancerosas. En teoría, dicho virus podría usarse junto con la cirugía para eliminar los tumores de glioblastoma y ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer.

Fuente: https://www.abc.es/salud/salud-al-dia/abci-ebola-aliado-lucha-contra-tumores-cerebrales-202002161356_noticia.html

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